L’Iran annonce le lancement d’une fusée en plein pourparlers sur le nucléaire

Les Etats-Unis se disent « préoccupés » par cette avancée. L’Iran a affirmé, jeudi 30 décembre, avoir lancé dans l’espace une fusée transportant trois appareils de recherche spatiale. « Les objectifs de recherche prévus pour ce lancement ont été atteints », a annoncé Ahmad Hosseini, porte-parole de l’unité spatiale du ministère de la défense iranien, sans donner plus de précisions. « Il s’agissait d’un lancement préliminaire et nous aurons des lancements opérationnels dans un proche avenir », a-t-il promis.

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La télévision d’Etat a montré brièvement les images du tir d’une fusée depuis un endroit désertique, se félicitant d’« un autre accomplissement des scientifiques iraniens ». Les médias locaux n’ont pas précisé d’où le lancement avait eu lieu.

Des médias américains, en citant des experts et des images satellites, avaient expliqué plus tôt en décembre que la République islamique se préparait à lancer une fusée à partir du centre spatial de Semnan, à quelque 300 km à l’est de Téhéran.

Inquiétudes de Washington

Les Etats-Unis ont, de leur côté, exprimé leurs inquiétudes après cette annonce susceptible, selon eux, de bénéficier au programme balistique de Téhéran. Les Occidentaux soupçonnent l’Iran de chercher à développer, en utilisant la technologie de ses lanceurs de satellites, des lanceurs balistiques à longue portée capables d’emporter des charges conventionnelles ou nucléaires.

Le développement iranien de lanceurs spatiaux « pose un risque de prolifération », a réagi une porte-parole du département d’Etat, qui a toutefois réaffirmé que Washington « souhaite un retour mutuel au respect total de l’accord » de 2015 visant à empêcher l’Iran d’obtenir l’arme nucléaire.

L’annonce de jeudi survient en effet en plein pourparlers pour sauver l’accord de Vienne. Ils ont été relancés à la fin de novembre après cinq mois d’interruption entre Téhéran et les pays encore parties au pacte (France, Royaume-Uni, Allemagne, Russie, Chine).

Les négociations visent à faire revenir dans l’accord les Etats-Unis, qui l’avaient quitté en 2018 et avaient rétabli des sanctions contre l’Iran. Les Etats-Unis participent aux négociations de manière indirecte.

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Programme spatial iranien controversé

L’accord, validé par la résolution 2231 du Conseil de sécurité de l’ONU, enjoint à Téhéran de « ne mener aucune activité liée aux missiles balistiques conçus pour pouvoir emporter des charges nucléaires, y compris les tirs recourant à la technologie des missiles balistiques ».

Téhéran avait annoncé en février avoir testé un nouveau lanceur de satellites équipé de son « plus puissant » moteur à combustible solide. Selon le Pentagone et des images satellites du centre spatial de Semnan, l’Iran avait tenté à la mi-juin de lancer un satellite dans l’espace, sans succès. Téhéran, de son côté, avait nié l’échec du lancement.

En février 2020, l’Iran avait échoué à mettre en orbite un satellite d’observation scientifique, baptisé Zafar (« Victoire », en persan). Son lancement avait été condamné par Paris et Washington, qui avaient accusé le pays de vouloir renforcer ses compétences dans le domaine des missiles balistiques par le biais du lancement de satellites.

Deux mois plus tard, en avril 2020, les gardiens de la révolution, l’armée idéologique de la République islamique, avaient lancé leur premier satellite militaire. Les Etats-Unis avaient alors estimé que ce lancement prouvait que le programme spatial iranien était destiné à des fins militaires plus que commerciales.

Affirmant n’avoir aucune intention de se doter de l’arme atomique, Téhéran assure que ses programmes balistique et spatial ne vont pas à l’encontre de la résolution 2231.

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Le Monde avec AFP

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