L’éruption du volcan Semeru, en Indonésie, fait au moins 34 morts

L’éruption du volcan Semeru a provoqué la mort d’au moins 34 personnes, a annoncé, mardi 7 décembre, l’agence indonésienne de gestion des catastrophes, poussant Joko Widodo, le président de cet archipel d’Asie du Sud-Est, à se rendre sur place. Le Semeru, plus haut sommet de l’île de Java, s’est réveillé samedi, projetant des nuages de cendres qui se sont transformés avec la pluie en flots de boue brûlante, dévastant une dizaine de villages environnants et faisant fuir la population. Abdul Muhari, le porte-parole de l’agence, a précisé que dix-sept personnes étaient portées disparues, selon l’Agence France-Presse (AFP).

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L’éruption a aussi fait des dizaines de blessés, la plupart souffrant de brûlures. Des rues entières ont été ensevelies par des amas de cendres grises et de boue, recouvrant des camions ou des maisons jusqu’au toit.

Le village de Curah Kobokan, le plus proche du cratère, a été dévasté par les cendres brûlantes qui ont été fatales à nombre d’habitants. « Je suis traumatisé, j’ai demandé à mes proches s’ils avaient le courage de retourner à Curah Kobokan et ils m’ont dit non, qu’ils préféraient dormir sous un arbre », a dit Marzuki Suganda, un trentenaire qui travaillait à une mine de sable dans la zone. « Quand l’éruption s’est produite, j’ai vraiment pensé que nous allions mourir là-bas. »

« Déplacer les logements »

Les sauveteurs travaillent dans des conditions difficiles pour rechercher des survivants et des corps. Ils ont fait appel à des chiens pour les aider. Leurs efforts sont ralentis par la menace du volcan, l’instabilité du sol et la pluie qui peut charrier des débris.

Le volcan montre une activité intermittente, avec plusieurs éruptions chaque jour de moindre ampleur depuis le week-end. Plus de 3 500 habitants ont dû être évacués. Des milliers de maisons et de bâtiments ont été endommagés, dont 24 écoles, selon les données provisoires du centre de coordination de l’assistance humanitaire pour la gestion des catastrophes (AHA) de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (Asean). Les autorités ont demandé aux habitants de ne pas s’approcher à moins de cinq kilomètres du cratère, l’air saturé de poussières de cendre dans la zone étant dangereux pour les personnes vulnérables.

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Le président indonésien a promis que le gouvernement aiderait à reloger ceux qui ne peuvent plus rentrer chez eux à cause du risque d’éruption. « J’espère que, quand les choses se seront calmées, nous pourrons réparer les infrastructures et réfléchir à la possibilité de déplacer les logements des zones que l’on estime dangereuses », a-t-il déclaré, estimant qu’environ 2 000 maisons sont concernées.

Le Semeru, qui culmine à 3 676 mètres, a connu de nombreuses éruptions ces dernières décennies, mais rarement aussi destructrices. L’Indonésie est située sur la « ceinture de feu » du Pacifique, où la rencontre des plaques continentales provoque une activité sismique élevée. L’archipel du Sud-Est asiatique compte près de 130 volcans actifs.

Le Monde avec AFP

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