Le vaste plan de réformes sociales de Joe Biden menacé par le sénateur démocrate Joe Manchin

Un sénateur vous manque et votre vote se dépeuple. Le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale, Joe Manchin, met à mal le gigantesque plan de réformes sociales de Joe Biden après avoir annoncé, dimanche 19 décembre, qu’il n’approuverait pas ce programme crucial pour le mandat du président américain, le jugeant trop dispendieux en période d’inflation.

Visiblement prise de court, la Maison Blanche a aussitôt critiqué ce « revirement inexplicable et soudain », tout en affirmant qu’elle continuerait à tenter de le convaincre de voter en faveur du projet. L’élu de Virginie-Occidentale a choisi la chaîne Fox News, très critique du président Biden, pour faire son annonce.

« Je ne peux pas aller plus loin », a lancé M. Manchin, qui est depuis des semaines l’un des principaux obstacles à ce programme de réformes sociales et écologiques qui ambitionne de transformer l’Amérique. « Je ne peux pas voter pour ça », a ajouté M. Manchin, invoquant notamment la hausse des prix et l’ampleur de la dette. « Je ne peux tout simplement pas. J’ai essayé tout ce qui était humainement possible, je ne peux pas », a-t-il répété. « C’est non. »

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Baptisé « Build Back Better » (« reconstruire mieux »), le plan de 1 750 milliards de dollars prévoit notamment de faire baisser le coût de la garde d’enfants et des médicaments, des crédits d’impôts pour les foyers américains et des investissements conséquents pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

« Revirement soudain et inexplicable »

Après un premier vote en novembre à la Chambre des représentants, où les démocrates avaient surmonté leurs différends internes entre centristes, inquiets de l’effet sur la dette, et l’aile gauche, qui voulait aller plus loin dans les dépenses, son adoption au Sénat a été repoussée. Le Sénat étant divisé (cinquante élus pour chaque camp), tout démocrate ou affilié a dans les faits ce qui s’apparente à un droit de veto sur tout projet de loi si les républicains serrent les rangs.

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Les déclarations du sénateur Manchin « sont en contradiction avec ses discussions cette semaine avec le président, avec le personnel de la Maison Blanche et avec ses propres déclarations publiques », a affirmé la porte-parole de l’exécutif, Jen Psaki, dans un long communiqué où transparaissait une frustration certaine.

« Si ses commentaires sur Fox et son communiqué indiquent la fin de ces tentatives [de parvenir à une entente], alors ils représentent un revirement soudain et inexplicable de sa position et une violation de ses engagements envers le président. »

Jeudi, M. Biden avait reconnu qu’il ne pourrait certainement pas faire adopter ce projet aussi rapidement qu’il le voudrait, en faisant référence à de difficiles discussions avec M. Manchin. Le sénateur a expliqué dans un communiqué pourquoi il s’opposait à cette loi « colossale ».

Manchin « manque de cran », selon Sanders

« Mes collègues démocrates à Washington sont déterminés à remanier profondément notre société d’une façon qui rend notre société encore plus vulnérable aux menaces auxquelles nous sommes confrontés, réagit-il. Je ne peux pas prendre ce risque, avec une dette publique faramineuse de 29 000 milliards de dollars et une inflation qui est réelle et qui nuit à tous les Américains. »

L’inflation a atteint 6,8 % en novembre en glissement annuel, du jamais vu depuis juin 1982. M. Biden affirme que ce plan « va réduire le déficit de plus de 100 milliards de dollars sur dix ans » et qu’il permettra de « baisser les coûts, créer des emplois et reconstruire notre économie ».

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Questionné dimanche sur CNN à propos des déclarations de M. Manchin, le sénateur Bernie Sanders, figure de l’aile gauche du parti démocrate, l’a accusé de manquer de « cran ». « Il va falloir qu’il explique à la population de la Virginie-Occidentale pourquoi il n’a pas le courage de s’opposer aux groupes pharmaceutiques pour faire baisser les prix des médicaments, pourquoi il n’est pas prêt à étendre la couverture sociale », a déclaré M. Sanders, appelant à organiser malgré tout un vote au Sénat « dès que possible ».

« Cela fait des mois que ça dure avec M. Manchin », a-t-il ajouté. « S’il n’a pas le courage de faire ce qu’il faut pour les familles de Virginie-Occidentale et de l’Amérique, qu’il vote non face au monde entier. »

Le Monde avec AFP

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