Le négociateur du Brexit, David Frost, démissionne du gouvernement britannique

Les services du premier ministre britannique Boris Johnson ont annoncé, samedi 18 décembre dans la soirée, la démission du secrétaire d’Etat chargé du Brexit, David Frost. Après la révélation de l’information, un peu plus tôt, par le journal Mail on Sunday, Downing Street a publié la lettre de M. Frost, et la réponse du chef du gouvernement.

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Déplorant la fuite dans la presse de l’information, David Frost y annonce sa démission avec « effet immédiat » et évoque ses inquiétudes quant à la « direction » que prend actuellement le gouvernement.

Selon le Mail on Sunday, M. Frost avait donné sa démission il y a une semaine, mais Boris Johnson l’avait convaincu de rester jusqu’à janvier à son poste de secrétaire d’Etat chargé du Brexit, l’un des sujets les plus brûlant pour le gouvernement britannique. Le journal écrit que David Frost a invoqué les nouvelles restrictions pour lutter contre le coronavirus, la hausse des impôts et la politique suivie pour parvenir à la neutralité carbone d’ici à 2050 pour expliquer son départ.

« Vous connaissez mes préoccupations au sujet de la direction actuelle des choses », a écrit David Frost à Boris Johnson, soulignant que le Brexit assuré, « le défi pour le gouvernement est à présent de réaliser les opportunités qu’il nous donne ». Boris Johnson s’est, quant à lui, dit « désolé » de la démission de David Frost, lui exprimant sa gratitude pour le travail qu’il a accompli.

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Cette annonce est un nouveau coup dur pour Boris Johnson, cerné par les scandales. Le premier ministre a subi cette semaine une fronde de son camp à propos des mesures contre le Covid et la perte d’un bastion conservateur à l’occasion d’une élection partielle en Angleterre.

« Nous méritons mieux que cette bouffonnerie »

La cheffe adjointe de l’opposition travailliste Angela Rayner a réagi sur Twitter en estimant que le « gouvernement est dans le chaos total précisément quand le pays travers des semaines d’incertitude ». « @BorisJohnson n’est pas fait pour le poste. Nous méritons mieux que cette bouffonnerie », a-t-elle ajouté.

Dans les rangs de la majorité, le député Andrew Bridgen a estimé qu’il s’agissait pour Boris Johnson d’un « moment décisif ». « Il doit changer ou partir », a-t-il déclaré sur Times Radio. Sur Twitter, cet ardent Brexiter a souligné que le chef du gouvernement était « à cours de temps et d’amis pour tenir les promesses et la discipline d’un véritable gouvernement conservateur ».

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Pour l’ancienne première ministre nord-irlandaise, Arlene Foster, poussée au départ en avril car jugée trop modéré, la démission est « énorme pour ceux de nous qui croyaient qu’il tiendrait ses engagements pour l’Irlande du Nord ».

Partisan d’une ligne dure face à l’Union européenne, David Frost a dirigé, pour Londres, les négociations avec l’Union européenne (UE) sur l’accord de Brexit puis sa mise en œuvre, tout particulièrement concernant l’application du protocole controversé sur l’Irlande du Nord. Ce dernier instaure un nouveau régime douanier pour cette province britannique, qui la maintient de fait dans le marché unique et l’union douanière européens. Le Royaume-Uni et l’UE mènent depuis plusieurs mois d’âpres pourparlers pour aplanir leurs divergences sur la mise en œuvre de ce protocole, effectif depuis le début de l’année.

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Si David Frost a adopté ces dernières semaines une position inflexible pour exiger que soit écarté tout recours à la justice européenne pour le règlement des conflits, le gouvernement a semblé récemment assouplir sa position à ce sujet. Diplomate de carrière, David Frost a travaillé à Bruxelles dans les années 1990 et a été ambassadeur au Danemark de 2006 à 2008. Il a aussi dirigé la Scotch Whisky Association (SWA).

Le Monde avec AFP

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