Le Congrès américain s’apprête à voter pour l’adoption des plans d’investissement de Joe Biden

Le dénouement est proche : après des mois d’intenses tractations et des querelles intestines chez les démocrates, la Chambre des représentants va enfin procéder au vote, vendredi 5 novembre, des grands plans d’investissements de Joe Biden, qui espère les voir adoptés pour relancer sa présidence, mise à rude épreuve.

La Chambre se réunira pour se prononcer sur ces deux programmes gigantesques du président, censés « reconstruire » l’Amérique, ont annoncé jeudi soir les responsables démocrates. Un projet « historique » et « porteur de transformations », avait plus tôt dit une porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre.

Sous pression après une défaite cuisante à une élection locale, les démocrates au Congrès s’étaient évertués, jeudi, à s’accorder, et la présidente démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi, l’avait promis : « Nous allons adopter ces deux plans. » Car le temps pressait. Les luttes entre l’aile gauche du parti de Joe Biden et les élus plus modérés privaient le président d’une victoire politique dont il a désespérément besoin pour donner un nouveau souffle à sa présidence.

Deux projets pharaoniques

« Il y a urgence », avait vigoureusement affirmé Karine Jean-Pierre. Les programmes de dépense du président sont populaires auprès des Américains, selon les sondages, et une étude du cabinet Moody’s publiée jeudi estimait à 1,5 million le nombre d’emplois que pourraient créer ces plans en dix ans. Mais Joe Biden, qui avait vanté, durant la campagne présidentielle, ses talents de négociateur du fait de sa longue carrière de sénateur, a buté sur les divisions de son parti et voit, impuissant, sa cote de popularité dégringoler.

Avant de partir pour les sommets du G20 et de la COP26, le président s’était déjà rendu deux fois sur la colline du Capitole pour accélérer le passage de ses deux projets-phares. D’abord, un plan pour rénover les routes, ponts et transports vétustes du pays. L’enveloppe de 1 200 milliards de dollars (1 038 milliards d’euros) – l’équivalent du PIB de l’Espagne – est soutenue par les démocrates et certains républicains. Un autre, gigantesque volet social et climatique, baptisé « Build Back Better » (« reconstruire mieux »), prévoit notamment de réduire les frais de garde d’enfants et d’investir 550 milliards de dollars pour réduire significativement les émissions de gaz à effet de serre d’ici à 2030.

Mais les efforts du président des Etats-Unis n’avaient pas abouti. De retour d’Europe, Joe Biden, visiblement impatient, a pressé ses troupes de se mettre en ordre de marche. « Les démocrates n’ont jamais été aussi proches de finaliser et adopter » ces plans, avait répondu, jeudi, le chef démocrate du Sénat, Chuck Schumer. Mais leur sort est en réalité dans les mains d’un élu qui refuse pour l’instant de les soutenir, le sénateur de Virginie-Occidentale, Joe Manchin.

Les élections de la mi-mandat en embuscade

Au vu de la très fine majorité démocrate au Sénat, cet élu possède virtuellement un droit de veto sur ces projets. Jeudi matin il s’est de nouveau dit inquiet de leur impact sur la dette publique américaine et l’inflation. Dans son Etat, l’un des plus pauvres des Etats-Unis, « les gens sont terrifiés par la hausse du prix de l’essence, de la nourriture, des services publics », a-t-il assuré sur CNN.

Une façon de dénoncer les dépenses jugées excessives de son parti, accusé de n’avoir pas su prendre le pouls du pays, au point d’avoir perdu mardi le contrôle de la Virginie, un Etat qui avait pourtant majoritairement voté pour Joe Biden à la présidentielle de 2020.

Un constat d’autant plus morose que cette élection faisait office de répétition générale avant de prochaines batailles politiques : le pays tout entier sera appelé aux urnes pour les élections législatives de la mi-mandat en novembre 2022. Le parti de Joe Biden pourrait alors perdre le contrôle des deux chambres, ce qui compliquerait bien plus encore le passage de toute réforme d’ampleur.

Le Monde avec AFP

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