Elizabeth II apporte une dimension personnelle à son message de Noël

Lors de sa traditionnelle allocution de Noël, une fête de nouveau assombrie par le Covid-19, la reine d’Angleterre, Elizabeth II, a rendu un hommage touchant à son défunt époux Philip. Elle a évoqué son regard « espiègle », son « rire familier », son engagement « pionnier » pour l’environnement.

« Bien que ce soit pour beaucoup de gens une période de grand bonheur et de gaieté, Noël peut être difficile pour ceux qui ont perdu des êtres chers. Cette année, je comprends particulièrement pourquoi », a déclaré la souveraine dans ce message, personnel comme rarement, enregistré au château de Windsor et diffusé samedi 25 décembre.

Elle y apparaît vêtue d’une robe rouge, assise derrière un bureau sur lequel est posée une photographie de Philip et elle se regardant en souriant, prise en 2007 à l’occasion de leurs noces de diamant (soixante ans de mariage). Elle porte une broche chrysanthème en saphir qu’elle avait arborée pour sa lune de miel en 1947, bijou qui apparaît aussi sur le cliché de 2007.

Année difficile pour la reine

La monarque de 95 ans assure avoir « tiré un grand réconfort » des nombreux hommages qu’elle a reçus depuis la mort du duc d’Edimbourg en avril, à l’âge à 99 ans. Evoquant avec tendresse Philip, avec laquelle elle a été mariée soixante-treize ans, elle cite « son sens du devoir, sa curiosité intellectuelle et sa capacité à s’amuser de toute situation ». « Bien qu’il me manque, et manque à ma famille, je sais qu’il voudrait que nous profitions de Noël », ajoute la reine, assise auprès d’un grand sapin scintillant, insistant sur la « joie » de la fête.

L’année 2021 aura été une difficile pour la souveraine, qui après avoir perdu son époux a dû renoncer à la plupart de ses engagements. Ses médecins l’ont mise au repos après une nuit passée à l’hôpital en octobre pour des raisons qui n’ont jamais été précisées.

Ces premières fêtes de fin d’année sans Philip, qu’elle avait qualifié de « roc », sont assombries par la résurgence fulgurante des cas de Covid-19 au Royaume-Uni. Après avoir annulé le traditionnel déjeuner qu’elle donne avant les fêtes pour une cinquantaine de membres de sa famille, elle a renoncé à se rendre à Sandringham, dans l’est de l’Angleterre, restant au château de Windsor près de Londres, désormais sa résidence principale. Son fils aîné, Charles, et son épouse Camilla passent Noël à ses côtés mais pas sa fille Anne, qui s’isole depuis que son mari s’est révélé positif au coronavirus. Le prince William, fils aîné de Charles, son épouse Kate et leurs trois enfants passent Noël dans l’est de l’Angleterre.

« Même si en raison du Covid, nous ne pouvons pas célébrer tout à fait comme nous l’aurions souhaité, nous pouvons toujours profiter de nombreuses et joyeuses traditions », a suggéré Elizabeth II dans son allocution.

La protection de l’environnement, reprise par Charles

Evoquant la transmission de traditions et de valeurs, la reine a cité la protection de l’environnement. Elle s’est félicité que le « travail de pionnier » de Philip ait été « repris » par Charles et William, impliqués dans la conférence sur le climat COP26 en Ecosse alors qu’elle-même avait dû annuler sa venue.

La souveraine ne fait, en revanche, aucune mention du prince Harry et de son épouse Meghan, qui ont pris leurs distances avec la famille royale en 2020 et vivent désormais en Californie, même si elle s’est réjouie de la naissance de quatre enfants dans la famille royale en 2021, dont Lilibet, deuxième enfant du couple.

La reine a évoqué les grands rendez-vous de 2022, dont les jeux du Commonwealth l’été prochain, et surtout les célébrations de son jubilé de platine, marquant les 70 ans de son accession au trône, le 6 février 1952.

Le Monde avec AFP et Reuters

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