A San Francisco, un quartier placé en état d’urgence pour faire face à la hausse des overdoses

Le fentanyl continue ses ravages aux Etats-Unis. London Breed, la maire de San Francisco, a déclaré, vendredi 17 décembre, l’état d’urgence dans un quartier du centre de la ville qui connaît une flambée de morts par overdose depuis l’an dernier, en majorité liées à cet opiacé de synthèse.

Le quartier de Tenderloin, voisin d’Union Square et d’autres hauts lieux touristiques de San Francisco, est devenu un point chaud de la consommation d’opiacés, avec des décès quotidiens à la clé.

En moyenne, « nous perdons plus de deux personnes par jour à cause des overdoses, principalement dues au fentanyl », a déclaré un conseiller municipal, Matt Haney. « C’est une crise de santé publique, qui exige une réponse urgente et à la hauteur en matière de coordination et de détermination », ajoute-t-il.

Le nombre d’overdoses à San Francisco a fortement augmenté depuis le milieu des années 2010 et l’arrivée des opiacés synthétiques, bien plus puissants que l’héroïne ou la morphine. Un nombre inédit de décès (711) a été enregistré l’an dernier et il devrait être assez semblable en 2021, selon des projections du journal San Francisco Chronicle.

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Plus de 100 000 décès par overdose aux Etats-Unis en un an

La proclamation d’état d’urgence signée vendredi par la maire permet aux autorités locales d’ouvrir rapidement des centres d’hébergement et de prise en charge psychologique, en passant outre les règles d’urbanisme ou de marchés publics habituelles. La mesure est inspirée de celle mise en œuvre dans toute la ville dès février 2020 pour endiguer l’épidémie de Covid-19.

Entre avril 2020 et avril 2021, les Etats-Unis ont dénombré 100 306 overdoses fatales, une augmentation de 28,5 % par rapport à la même période l’année précédente (78 056 décès). C’est la première fois que le seuil symbolique de 100 000 décès est dépassé, ce qui revient à un décès toutes les cinq minutes. Ce fléau est notamment alimenté par la circulation de médicaments contrefaits, en particulier par l’intermédiaire d’Internet ou des réseaux sociaux.

Le quartier de Tenderloin est connu depuis longtemps pour sa forte densité de sans-abri, de toxicomanes et de revendeurs de drogue. Pour Mme Breed, l’état d’urgence va permettre de « casser les activités illégales dans le quartier » et de « donner aux gens le traitement et le soutien dont ils ont besoin ».

Alcoolisme et toxicomanie ont nettement progressé depuis le début de la pandémie, qui a provoqué l’arrêt de nombreux programmes d’aide aux personnes dépendantes et augmenté le niveau général de stress au sein de la population.

Vidéo : Qu’est-ce que le fentanyl, médicament qui tue plus que l’héroïne aux Etats-Unis ?

Le Monde avec AFP

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A San Francisco, un quartier placé en état d’urgence pour faire face à la hausse des overdoses

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