July 24, 2021

Tristan “T90” Berry, l’analyste expert des concours “Age of Empires II”

Nous sommes au début des années 2000. À la tombée de la nuit, Tristan glisse souvent hors du lit. Dans la pénombre de sa maison familiale en Pennsylvanie, il se faufile dans la chambre de son frère aîné. Pris dans un impitoyable jeu vidéo, celui-ci, la plupart du temps, s’en aperçoit à peine. Puis, approchant sa petite tête de l’écran d’ordinateur, Tristan découvre, intrigué, un monde de châteaux aux murs brisés, de hordes de cavaliers prêts à charger, de terres conquises et de forêts d’où naissent les ténèbres. embuscade… Un monde en proie à cent batailles, celui du jeu de stratégie emblématique de Microsoft, Âge des Empires II, sorti quelques années plus tôt, en 1999. C’est ici, entre murs de pierre, mines d’or et sangliers que Tristan Berry trouvera sa place.

L’Américain a aujourd’hui 28 ans et est devenu le commentateur le plus célèbre de la scène du jeu compétitif, maître de son petit royaume : celui de la modeste communauté. Âge des Empires II.

Moins impressionnant que Starcraft II, moins populaire que League of Legends, histoire (dans les deux sens du terme) Âge des Empires II Il existe tout de même une communauté de centaines de milliers de fans : 210 000 d’entre eux suivent Tristan sur la plateforme de diffusion de vidéos en direct Twitch, 260 000 sur YouTube. S’il ne montre jamais son visage pendant les matchs, sa voix douce et assurée charme elle, ces milliers de passionnés. Des fans qui ne manqueraient pas la Hidden Cup, son concept de tournoi décalé, considéré comme l’un des moments les plus excitants de l’année.

Jouer comme un refuge

Cependant, Tristan Berry aurait pu manquer cette vie. De nature timide et farouche en société, il a connu des échecs scolaires durant sa jeunesse. A 20 ans, l’Américain prend peur face à sa vie très marquée et quitte l’université. « On m’a dit de continuer mes études, mais j’avais le sentiment que je n’avais pas ma place là-bas, dit-il par téléphone depuis sa maison en Floride. J’ai trouvé un petit boulot dans la vente que je détestais, cinquante heures par semaine, sans savoir ce que j’allais faire de ma vie. Pendant cette période difficile, j’ai commencé à m’immerger dans Âge des Empires II. C’était mon refuge. “

Pour oublier ses angoisses pendant quelques heures, il se passionne pour le jeu de son enfance. Malgré les propos de son entourage ou de ses amis, qui y voient un titre ancien, aux graphismes vieillissants, à la profondeur tactique limitée. “Ça m’a toujours attristé, raconte l’Américain, qui assure : Age of Empires II est un jeu de stratégie absolument incroyable ! “

Pendant des heures, il étudie les stratégies de ce jeu plus complexe qu’il n’y paraît, en regardant les autres jouer sur Twitch, en écoutant les conseils de glorieux aînés ou, bien sûr, en jouant à des jeux tout seul. Mais peu à peu, il se rend compte qu’il prend presque plus de plaisir en tant que spectateur qu’en tant que joueur : en bon stratège, il s’applique à déceler le génie tactique des joueurs dont il suit les jeux. Sous le pseudo T90, en référence à une marque de chaussures américaine, il partage le fruit de ses réflexions en direct et en vidéo sur sa chaîne Twitch.

Un match au milieu de la forêt

Mais le chemin pour devenir une star dans le monde du streaming n’est pas facile. Surtout quand son jeu préféré est un vestige des années 1990. Longtemps, Tristan Berry a donc prêché dans le désert. « Âge des Empires II n’était pas très populaire, la communauté n’était pas très grande et presque personne ne venait voir mes streams ”, se souvient-il avec une certaine mélancolie. Jusqu’au jour où, dans la fenêtre « chat » de son live, qui permet aux spectateurs d’interagir avec le vidéaste et jusque-là désespérément vide, il voit apparaître quatre noms. « L’un d’eux était Vicious Marauder : il est devenu mon partenaire de stream et l’un de mes meilleurs amis. “

Ensemble, ils se mettent à commenter les jeux des autres joueurs, qu’ils soient anonymes ou participants à des tournois amateurs. Sur sa chaîne YouTube, Tristan Berry continue de produire du contenu qu’il souhaite divertissant et accessible au plus grand nombre. Toujours très réservé et en proie à des crises d’angoisse régulières, il accepte néanmoins avec philosophie de ne pas voir son public exploser.

« Vers 2015, Âge des Empires II était plus ou moins un jeu mort, il explique. Jusqu’à ce qu’une de mes vidéos sur ma chaîne YouTube ait plus d’un million de vues. ” Cette partie, connue sous le nom de « Forest Nothing » et publiée en août 2016, a la particularité de se dérouler sur un champ de bataille atypique : une forêt très dense, dans laquelle on ne peut progresser qu’en coupant les arbres. arbres… avant de pouvoir couper la chair de ses adversaires. Mise en lumière par les analyses amusées de Tristan Berry, cette vidéo décalée devient virale : « À partir de là, tout s’est passé. “

De quelques dizaines, ses spectateurs se comptent désormais par centaines. Trois mois plus tard, ils sont mille. Un an plus tard, plus de quinze mille personnes le suivent au quotidien. À la fin de l’année 2017, et après avoir longtemps hésité pour ne pas inquiéter ses parents, Tristan Berry décide d’abandonner ses petits boulots pour se consacrer entièrement à ses vidéos, et à commenter des concours communautaires. Mais l’avenir lui réserve encore des surprises.

Un coup de main du destin

Car fin 2019, Microsoft publie une nouvelle version modernisée et dépoussiérée de son jeu désormais quinquagénaire. Pour de nombreux joueurs amateurs ou semi-professionnels, la donne a changé : avec cette nouvelle version, Microsoft propose une solution technique clé en main pour l’organisation de compétitions en ligne.

Tout va mal : quelques mois plus tard, la pandémie de Covid-19 oblige des millions de joueurs à s’enfermer chez eux et à se tourner vers leurs ordinateurs. Entre janvier et avril 2020, Âge des Empires II passe de 21 000 à 34 000 joueurs actifs par mois, et continue de grimper jusqu’en janvier 2021 pour culminer à 38 000. Tristan Berry profite de cette montée en popularité fulgurante.

« Trouver le succès en ligne demande beaucoup de chance, analyse son ami et partenaire de streaming, Dave, anciennement connu sous le nom de Vicious Marauder. Mais cela demande aussi beaucoup de travail. Beaucoup de gens peuvent prendre ce peu de chance et le laisser partir. Tristan n’a jamais cessé de travailler, même quand il a commencé à décoller. Ce succès, il le mérite vraiment. “

Bien sûr, la communauté des passionnésÂge des Empires II n’a rien à voir avec ceux des monstres de l’esport comme League of Legends ou alors Counter Strike. Malgré le soutien occasionnel de Microsoft ou de partenaires comme Red Bull, la majorité des tournois officiels sont encore largement financés par la communauté elle-même.

Jouons bien, jouons caché

Parmi les nombreux petits événements qui rythment la vie compétitive d’Age d’Empires II, une en particulier attire chaque année de plus en plus de spectateurs : la Hidden Cup. Un tournoi au concept étonnant où les seize meilleurs joueurs du monde s’affrontent dans une série de matchs éliminatoires, masqués et cachés derrière des surnoms médiévaux. Personne ne connaît leur identité, ni les autres joueurs, ni les spectateurs, ni même l’organisateur, nous promet Tristan Berry – puisque c’est de lui qu’il s’agit.

« C’est la chose la plus amusante dans le concept du tournoi, c’est d’essayer de comprendre qui est qui, explique avec passion le streamer américain. Chaque joueur a sa propre façon de jouer, ses stratégies préférées. C’est un bon moyen de mettre en valeur le talent de chacun. “

Pour l’édition de mars 2021, plus de 65 000 personnes se sont réunies en ligne pour suivre les phases finales du concours. Un chiffre qui fait de la Hidden Cup la compétition pourÂge des Empires II le plus populaire du jeu à ce jour, devant le tournoi organisé par Red Bull, Wololo IV et ses 56 000 spectateurs.

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Dans l’intimité de sa chambre de Floride, à plusieurs centaines de kilomètres au sud de sa ville natale, Tristan Berry a fait son chemin. Il est aussi devenu un modèle de réussite dans un environnement encore peu structuré et fragile : rares sont ceux qui réussissent à gagner leur vie en jouant Âge des Empires II.

Encore aujourd’hui, cette angoissée jusqu’alors un peu perdue considère queÂge des Empires II a donné un sens à sa vie. Celui qui a toujours eu peur de décevoir ses parents reçoit désormais leurs encouragements : de retour dans la maison familiale en Pennsylvanie, son père lui explique désormais fièrement qu’il clique sur toutes les publicités lors des streams pour le soutenir. Un geste affectueux et parfaitement inutile, qui amuse Tristan Berry autant qu’il l’attendrit.