July 29, 2021

LVMH acquiert Off-White, la marque streetwear de Virgil Abloh

LVMH et Virgil Abloh unissent leurs forces dans les affaires. Le créateur multi-casquettes afro-américain, qui travaille déjà pour le numéro 1 mondial du luxe en tant que directeur artistique masculin de Louis Vuitton, devient partenaire à part entière du groupe français, qui entre à 60 % dans la société Off-White LLC, propriétaire de la marque de vêtement de rue Couture Off-White, fondée en 2013.

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OFF-WHITE – Automne-Hiver 2021 – Haute Couture – Paris – © PixelFormula

Virgil Abloh détiendra les 40 % restants. De plus, les deux partenaires étendront encore leur collaboration. « Cet accord prévoit de s’appuyer sur l’expertise du groupe LVMH pour lancer conjointement de nouvelles marques mais aussi de développer des partenariats avec des marques existantes dans divers secteurs, au-delà de celui de la mode. Les premières discussions sur ces sujets ont eu lieu. déjà commencé », annonce la société dans un communiqué.

Aucune précision n’est donnée sur le montant de la transaction. Le groupe indique juste que New Guards Group (NGG), le groupe de mode italien devenu depuis sa création en 2016 un acteur incontournable de la vêtement de rue regroupant, aux côtés d’Off-White, huit autres marques dont Palm Angels, Marcelo Burlon, Opening Ceremony et Heron Preston, « restera un partenaire opérationnel d’Off-White à travers son accord de licence avec Off-White LLC ».

Pour rappel, New Guards Group a été racheté en 2019 par la plateforme de luxe anglaise Farfetch pour 675 millions de dollars (603 millions d’euros). A l’époque, des rumeurs avaient circulé sur un potentiel intérêt de LVMH dans NGG. Le groupe de luxe ne souhaite pas commenter ce volet lié à Farfetch, qui “reste un partenaire opérationnel”, nous dit-il, tout en nous confirmant que LVMH vient d’entrer dans la marque Off-White et non dans NGG. “L’opération par laquelle LVMH investit dans Off-White est soumise à l’approbation des autorités réglementaires et devrait être finalisée dans les 60 jours”, a-t-il ajouté.

Pour le groupe de luxe, avec 70 maisons, dont la plupart sont reconnues pour leur patrimoine historique, un nouveau modèle économique est en train d’émerger, pensé pour être projeté dans le futur. LVMH a eu le temps d’affronter Virgil Abloh, qu’il a recruté en 2018 pour le placer dans sa marque phare Louis Vuitton et apprécier ses multiples talents créatifs et inventifs. Des compétences qu’il a décidé de valoriser davantage.

« Aujourd’hui, nous sommes les témoins privilégiés de son travail créatif et de sa vision exceptionnelle à travers tout ce qu’il fait avec nous chez Louis Vuitton. Nous soutiendrons Virgil et son équipe pour continuer à développer Off-White et nous avons j’ai hâte qu’il puisse exprimer avec nous sa sensibilité unique dans d’autres projets qui affecteront le secteur du luxe dans son ensemble », a déclaré le patron de LVMH. Bernard Arnault. « En faisant tomber les frontières et en diffusant une vision profondément inclusive, Virgil a étendu la portée du monde du luxe de Louis Vuitton. Nous sommes fiers des progrès réalisés jusqu’à présent et très enthousiastes à l’idée d’ouvrir ensemble de nouvelles voies », ajoute Michael Burke, PDG de Louis Vuitton.

De son côté, avec cet accord, Virgil Abloh gagne en notoriété et pourra compter sur un partenaire solide pour développer son enseigne, qui compte aujourd’hui près de 56 magasins, dont un vaisseau amiral à Paris a ouvert récemment.

« LVMH nous apporte la puissance et la dimension nécessaires pour accélérer notre élan et faire d’Off-White une véritable marque de luxe aux multiples catégories et produits », commente le créateur qui entend également « profiter de ce partenariat pour approfondir mon engagement de longue date pour offrir de nouvelles opportunités au plus grand nombre et promouvoir plus d’équité et d’inclusion dans notre secteur. C’est une nouvelle tribune exceptionnelle pour relever bien plus haut les transformations déjà mises en place ensemble ».

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