July 29, 2021

Angela Merkel défend le système d’alerte alors que le bilan s’alourdit

Inondations “Au-delà de l’imagination”. La chancelière Angela Merkel a défendu mardi 20 juillet le système d’alerte du pays, alors que le bilan de la catastrophe augmentait encore, à 169 morts en Allemagne et 200 en Europe.

Dans le seul État régional allemand de Rhénanie-Palatinat, les inondations ont causé la mort de 121 personnes, contre 117 dans le précédent bilan, selon Aaron Klein, porte-parole des équipes techniques de secours. En Belgique, où a eu lieu mardi une journée de deuil national, 31 personnes sont décédées.

“Ce sont des inondations qui dépassent l’imagination quand on voit leurs effets sur place”a déclaré la chancelière, venue constater l’étendue des dégâts dans la petite ville médiévale de Bad Münstereifel, en Rhénanie du Nord-Westphalie, l’un des Länder les plus touchés par les inondations de la semaine dernière.

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« Il y a eu des alertes », a-t-elle assuré alors que le système national est mis en cause depuis plusieurs jours pour avoir en partie omis d’avertir à temps les populations concernées de la gravité des inondations dans l’ouest du pays. Le service météorologique allemand et l’Office fédéral de la population et de la prévention des catastrophes émettent des avertissements qui sont ensuite transmis aux districts, a-t-elle expliqué.

Les quartiers « Alors faites ce qu’ils peuvent, mais bien sûr ce n’est pas facile d’avoir une idée quand, comme le dit le maire [de Bad Münstereifel], vous n’avez pas eu une telle inondation depuis sept cents ans ”, elle a continué. “Nous avons un très bon système d’alerte”, a-t-elle insisté, provoquant quelques sifflements émanant des habitants venus l’écouter dans une rue du centre historique de la ville, couverte de boue.

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Le président de la protection civile a rappelé

Le président de la protection civile allemande Armin Schuster, particulièrement visé par les critiques, avait affirmé que son institution avait envoyé quelque 150 alertes via les applications et les médias.

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Mais les inondations avaient provoqué des coupures de courant considérables et fait tomber les antennes de télécommunications, empêchant les habitants de recevoir les alertes à temps. Comme M. Schuster, la chancelière a préconisé l’utilisation de sirènes comme outil d’alerte supplémentaire. “Peut-être que la bonne vieille sirène est plus utile qu’on ne le pensait”, a-t-elle dit.

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Un test à l’échelle nationale de ce système hérité de la guerre froide avait tourné au fiasco l’an dernier, certaines sirènes n’ayant pas été déclenchées pour des raisons techniques. Les municipalités les avaient aussi purement et simplement supprimés, les jugeant inutiles.

Depuis, le gouvernement a lancé au printemps un programme de 90 millions d’euros pour reconstruire le réseau. Un nouveau test est prévu pour l’année prochaine.

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Le monde avec l’AFP