August 5, 2021

Pfizer teste la mise à jour contre la variante Delta et la 3e dose « prometteuse »

BioNTech et Pfizer ont annoncé des résultats « prometteurs » sur une 3e dose de leur vaccin contre la maladie Covid-19. Ce « booster » serait particulièrement efficace contre la variante Delta. Mais les entreprises développent également une nouvelle formule, spécifiquement adaptée à cette variante.

Les sociétés Pfizer et BioNTech, à l’origine du vaccin Comirnaty contre le coronavirus, ont annoncé dans un communiqué, ce 9 juillet 2021, le développement bien avancé d’une troisième dose servant de « booster ».

Ce n’est pas une surprise. Pfizer évoque cette possibilité depuis 2020, et le groupe de travail gouvernemental sur les vaccins a récemment demandé à la presse de suivre de près ces recherches pour déterminer l’intérêt scientifique et médical d’ajouter ce rappel à la stratégie vaccinale, fin 2021 ou début 2021. 2022. Pour déterminer l’intérêt d’une troisième dose, nous avons besoin des données d’un nouvel essai clinique respectant à nouveau toutes les phases. C’est actuellement le cas, et Pfizer précise dans son communiqué du 9 juillet que les données de cet essai sont ” prometteur ».

Selon l’entreprise, les recherches montrent qu’un rappel administré 6 mois après la deuxième dose est bien toléré, tout en conférant des titres d’anticorps neutralisants très élevés contre les souches habituelles du coronavirus (dont la variante Beta, découverte en Afrique du Sud, et qui est hautement contagieux). Le nombre d’anticorps développés serait même 5 à 10 fois plus élevé qu’après les deux premières doses.

Il s’agit, pour l’instant, de résultats publiés exclusivement par communiqué de presse. Aucune publication scientifique ne permet encore de vérifier concrètement les données. Cependant, Pfizer dit que les résultats seront soumis pour publication dans une revue à comité de lecture, puis transmis aux autorités sanitaires », dans les prochaines semaines “. Il faut donc s’attendre à une publication d’ici la rentrée.

Ce n’est pas la seule information rapportée par Pfizer dans ce communiqué de presse, car la société pharmaceutique discute également de sa stratégie contre la variante Delta.

Cibler toutes les protéines variantes

La variante Delta est plus contagieuse que toutes les souches précédentes du coronavirus SARS-CoV-2, c’est pourquoi elle est si préoccupante. Elle est en passe de devenir majoritaire aux Etats-Unis, en Europe, et l’est déjà en Russie ainsi qu’au Royaume-Uni. L’efficacité des vaccins est partiellement atteinte, mais principalement après une dose unique. Des études récentes montrent qu’après le calendrier vaccinal complet avec deux injections, le vaccin de Pfizer conserve une efficacité de 87,9% (contre 93,4% pour les autres souches). Celui-ci reste particulièrement élevé. Pour freiner les formes sévères, Comirnaty conserve une efficacité de 96 % après deux doses. Ces données rappellent qu’il est nécessaire qu’une grande partie de la population ait suivi l’intégralité du cycle de vaccination.

Si les vaccins actuellement développés contre le coronavirus voient leur efficacité réduite de quelques pourcents, c’est parce qu’ils sont conçus à partir des premières souches qui ont été libérées début 2020. Or, chaque souche correspond à une certaine séquence génétique présente dans la protéine Spike, qui agit comme la « clé » que le virus utilise pour entrer dans nos cellules et nous infecter. Il peut y avoir des mutations qui ne changent absolument rien, mais certaines vont changer le code source de cette protéine, générant une variante. De ce fait, la séquence génétique ciblée par le vaccin ne correspond plus totalement à celle du variant.

Ce n’est pas toujours un problème, car même lorsque la protéine Spike évolue, elle n’évolue pas complètement. Cela signifie qu’une fois entraîné par le vaccin, le système immunitaire sera toujours capable de le reconnaître. Mais les quelques mutations significatives sont la raison pour laquelle l’efficacité est réduite de quelques pour cent, surtout après la première dose. C’est pour corriger cela que les laboratoires travaillent sur une formulation de leur vaccin adaptée au variant Delta.

Pfizer et BioNTech expliquent qu’ils développent un ” Version mise à jour « De leur Comirnaty, c’est-à-dire qui viserait » la protéine Spike entière de la variante Delta “. Ainsi, les différences génétiques de cette protéine ne seraient plus à l’origine d’une quelconque diminution de l’efficacité du vaccin, même après la première dose. Cette nouvelle formule a déjà été développée et produite, et l’essai clinique doit démarrer en août prochain.

Cependant, les deux sociétés expliquent que la troisième dose pourrait, à elle seule, résoudre le problème de la variante Delta. Les essais cliniques en cours suggèrent qu’une troisième injection augmentera les titres d’anticorps neutralisants au même niveau d’efficacité que pour la variante bêta. La troisième dose a donc ” le potentiel de préserver les plus hauts niveaux d’efficacité contre toutes les variantes connues, y compris Delta ».

Crédit photo de celui-ci :
Marco Verch sous Creative Commons 2.0 (photo recadrée)

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