August 5, 2021

Au Soudan du Sud, la course contre la mort des femmes enceintes

Martha Nyadin est arrivée au centre de santé d’Udier par un matin humide de mai sur une civière faite de morceaux de bois, de bambou et de couvertures. Partis à l’aube, huit hommes se sont relayés pendant des heures pour la transporter là-bas. Ils ont parcouru quinze kilomètres de chemins boueux et de pistes noyées dans une végétation dense. Une course contre la mort tristement banale dans cette région du Soudan du Sud, dépourvue d’infrastructures sanitaires, au cœur des marécages de l’est de l’Etat du Haut-Nil.

Inconsciente pendant ses soins, Martha Nyadin est miraculeuse. La veille, elle avait accouché de son quatrième enfant dans l’un des camps traditionnels où cohabitent des familles Nuer et leurs nombreuses têtes de bétail. Lorsque le travail a commencé, il était trop tard pour accompagner la jeune femme à Udier. Malgré les soins prodigués par sa belle-mère, elle a perdu beaucoup de sang. Une hémorragie que les soignants n’ont réussi à endiguer que le lendemain, juste à temps pour la sauver.

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Dix ans après son indépendance, le Soudan du Sud reste l’un des États de la planète les moins dotés en équipements et en personnels de santé. La mortalité néonatale a touché 38,6 enfants pour 1 000 en 2019, selon les données des Nations Unies. Un peu plus d’1 femme sur 100 y est encore décédée en couches en 2017. Un taux très élevé par rapport à celui des pays voisins comme le Soudan (0,3%) ou l’Éthiopie (0,4%).

Après des décennies de lutte contre la prise de Khartoum, le développement tant espéré par les Sud-Soudanais reste un mirage dans les campagnes. La guerre, qui avait repris en 2013, opposant cette fois les partisans du président Salva Kiir, un Dinka, à ceux de son vice-président, Riek Machar, un Nuer, s’est terminée cinq ans plus tard avec la signature d’un accord de paix entre les deux campements. Le conflit est encore loin d’être réglé. La situation est particulièrement douloureuse pour les femmes : premières victimes de violences, elles sont aussi les plus touchées par le manque quasi total de services de base.

« Toutes les routes sont bloquées »

A Udier, l’un des fiefs de Riek Machar, les tensions sont encore trop vives pour permettre aux riverains d’accéder aux hôpitaux de Bunj, à une centaine de kilomètres au nord, ou de Gambela, en Ethiopie. Ce sont les seuls établissements capables de pratiquer des césariennes dans la région, mais « Toutes les routes sont bloquées, et seules les ONG livrent de la drogue », déplore Puot Leng Bidit, 35 ans, la première et unique sage-femme du village.

Faute de mieux, les patients doivent se rendre au petit centre de santé primaire. Alors que 90 % des accouchements se déroulent encore sans aucun suivi médical, le plus souvent à domicile, pas moins de 3 114 femmes ont bénéficié de soins prénatals à Udier, soit un peu plus d’un tiers des femmes enceintes de la région. Une vraie réussite pour cette structure, soutenue depuis 2016 par le Comité international de la Croix-Rouge, qui participe également à la formation des accoucheuses traditionnelles.

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Celles-ci jeu (« Celle qui tient l’enfant dans ses mains », en langue Nuer) ont transmis leur savoir de mère en fille depuis des générations. Mary Nyanthow, 50 ans et huit enfants, a commencé ainsi en imitant celle qui lui a donné naissance. Depuis 2016, elle se forme auprès des sages-femmes du centre de santé. « La manière moderne est bien meilleure que la manière traditionnelle, elle croit. Par exemple, avant que nous n’ayons pas de lame de rasoir pour couper le cordon, nous utilisions une herbe coupante. ”

L’accoucheuse a également renoncé à certaines pratiques encore répandues dans les villages, comme celles consistant à asseoir une femme qui vient d’accoucher sur des excréments séchés, à arrêter le saignement, ou à retirer à mains nues un placenta retenu, acte vraisemblable provoquer des hémorragies du post-partum. « Si le placenta est coincé, j’emmène la femme au centre de santé, où elle peut se faire soigner », assure Mary Nyanthow.

Les formations sont certainement bonnes. « Les gens nous respectent davantage, ils nous écoutent et suivent nos conseils », accueille Nyakuothni Lual Tut, 48 ans, accoucheuse traditionnelle vivant dans un camp d’élevage non loin d’Udier. Là, à Kuerkene, la rivière boueuse est la seule source d’eau. On y pêche des mudfish qui seront conservés – séchés ou fumés – pendant des mois. Les filles pilent le maïs, qui sera ensuite moulu en farine à l’aide d’une grosse pierre.

Chèvre sacrifiée

Assis devant elle marteau Avec un toit de chaume, Nyakoang Dobul, 20 ans et enceinte de son deuxième enfant, languit : « Je me suis mariée à 17 ans avec un garçon dont je suis tombé amoureux et qui m’aimait aussi. Il est en Éthiopie pour étudier. “ La jeune femme, elle, reste au camp pour s’occuper des enfants. L’enfant à naître, dit-elle, naîtra à la maternité.

Mais pour le jeu et les soignants, convaincre les familles de la nécessité de soins médicaux n’est pas toujours facile. La culture nuer veut qu’une femme dont l’accouchement dure trop longtemps dissimule en fait l’identité du vrai père de l’enfant à son mari et à sa belle-famille. « Les gens pensent que le bébé se cache parce qu’il a peur de rencontrer cette famille dont il n’est pas originaire et qu’il refusera de sortir jusqu’à ce que sa mère dise la vérité., expliquent John Wiyual Gatkuoth et James Luny Yuol, tous deux leaders communautaires. Aujourd’hui, nous allons encore à la clinique dans ce genre de situation. “ Nous devons encore y arriver à temps.

Nyaluak Jok, 37 ans et sept enfants, n’a pas eu cette chance. En mai 2020, elle a développé une fistule après sa huitième grossesse, la première de son union avec l’homme qui avait « hérité » d’elle après la mort de son mari, selon la tradition du lévirat, qui veut qu’une veuve la remarie beau-frère ou un autre parent masculin de son mari. Le bébé était trop gros quand l’accouchement a commencé. Un ancêtre, consulté dans un village reculé, révéla à la famille l’existence d’un lien de sang entre la parturiente et son nouveau mari. Il s’agissait donc d’un cas d’inceste, absolument interdit dans la culture Nuer. Une chèvre devait être sacrifiée en présence d’un chef spirituel. Nyaluak Jok en était à son troisième jour de travail lorsqu’elle a finalement été emmenée à l’hôpital de Bunj.

Le docteur Evan Atar Adaha, chirurgien sud-soudanais lauréat du prix Nansen du Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés en 2018, l’a opérée une première fois, a retiré le bébé inanimé, puis a opéré la jeune femme pendant quelques jours. plus tard, lorsque la plaie a semblé rouvrir. “Ça commençait à aller mieux et à guérir, quand tout à coup l’urine a commencé à couler toute seule”, se souvient Nyaluak Jok. Début 2021, elle a pu bénéficier d’une nouvelle opération de restauration à Juba, la capitale. « S’il y avait de bons dirigeants au Soudan du Sud, les citoyens ne souffriraient pas autant et la vie de mon bébé aurait pu être sauvée », elle croit.

Résumé de la série « Soudan du Sud : l’État inachevé »