August 5, 2021

un haut responsable du réseau crypté Sky ECC mis en examen en France

L’un des principaux distributeurs du réseau téléphonique crypté Sky ECC, au cœur des enquêtes sur les crimes extraordinaires dans le monde, a été mis en examen et incarcéré vendredi à Paris, selon une information révélée lundi 21 juin par l’Agence France-Presse (AFP ).

Arrêtés en Espagne début juin, le Canadien Thomas Herdman et son épouse, qui contestent les charges, ont été mis en examen pour « Association de malfaiteurs, fourniture et importation de moyens de cryptologie au mépris de la réglementation et blanchiment du trafic de drogue », selon une source judiciaire.

« Une requête en nullité sera déposée dans les prochains jours pour incitation au délit et déloyauté de la preuve », ont réagi leurs avocats, maîtres Philippe Ohayon et Paul Sin-Chan. “M. Herdman a toujours été disponible pour toute justice et il n’a rien à cacher”, ont-ils ajouté. M. Herdman a été incarcéré dans l’attente d’un débat mercredi sur cette mesure devant un juge des libertés et de la détention, tandis que son épouse a été placée en détention provisoire.

Ce Canadien est accusé d’avoir assuré une partie de la distribution de milliers de téléphones équipés de Sky ECC, un logiciel crypté développé par la société canadienne Sky Global. L’accès à ce réseau, utilisé presque exclusivement par des organisations criminelles, selon les autorités, était disponible sur abonnement et moyennant des frais supplémentaires. « Jusqu’à plus de 2 000 euros par ligne pendant six mois », selon le parquet de Paris. Des organisations criminelles l’avaient choisi à la suite du démantèlement d’un réseau comparable, Encrochat.

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Un réseau infiltré par la police

Sky ECC avait été infiltrée fin février 2021 par des polices française, belge et néerlandaise. L’équipe commune d’enquête a alors pu observer en temps réel 70 000 usagers, liés à des trafics de drogue ou encore à des préparatifs d’assassinats. Selon les autorités européennes Europol et Eurojust, 3 millions de messages quotidiens ont été échangés sur Sky ECC entre 170 000 personnes, dont « Plus de 20 % aux Pays-Bas et en Belgique ».

L’infiltration a cependant été interrompue le 9 mars lorsque les autorités belges, contre l’avis de leurs homologues, avaient mené une vaste opération de police aboutissant à l’arrestation de 48 personnes. Et 27 tonnes de cocaïne, un record, ont été saisies dans le port d’Anvers entre février et avril.

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Le 13 mars, le patron de Sky Global, le Canadien Jean-François Eap, et Thomas Herdman ont été mis en examen aux États-Unis sur des mandats d’arrêt, pour complicité de trafic de drogue et d’escroquerie. Ils contestent les charges. Parallèlement, M. Herdman s’était rendu en Europe pour assurer sa défense. Il a finalement été arrêté à Madrid début juin en vertu d’un mandat d’arrêt français, puis remis à la justice française.

L’enquête visant Sky ECC, ouverte à Lille en août 2019, est confiée depuis décembre 2020 à des magistrats parisiens spécialisés dans le crime organisé. Au moins cinq personnes, revendeurs en France de téléphones, ont été mises en examen fin mars.

Parallèlement aux enquêtes sur le réseau, les communications interceptées ont alimenté ou déclenché plusieurs enquêtes. L’assassinat d’un garagiste en 2020 à Besançon, lors d’affrontements entre trafiquants rivaux, a ainsi été élucidé mi-mai.

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