August 5, 2021

En Inde, la double tragédie des orphelins du Covid-19, en proie aux trafiquants

Priyanka et Sonia (les prénoms ont été modifiés) sont toujours sous le choc. Début mai, il n’a fallu que quelques jours au Covid-19 pour prendre la mère des deux jeunes filles et bouleverser leur vie. La santé de leur mère, ouvrière agricole, s’est fortement détériorée le 5 mai. “Sa température montait, elle était essoufflée”, se souvient la plus jeune, Priyanka. La mère de famille est décédée le même jour, dans l’ambulance qui l’a emmenée à l’hôpital, situé à une trentaine de kilomètres de leur village dans l’État de Telangana, dans le sud du pays. Déjà orphelines de père, Priyanka, 16 ans, et Sonia, 19 ans, se sont retrouvées seules.

Depuis le début de la pandémie, de nombreux enfants indiens ont perdu au moins un parent. Selon les données recueillies par la Commission nationale pour la protection des droits de l’enfant, 3 621 sont orphelins de leurs deux parents dans le pays depuis le 1est avril 2020, et 26 176 autres ont perdu l’un de leurs parents.

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La pandémie n’est pas seulement une crise sanitaire mais aussi un “Crise des droits de l’enfant”, selon l’Unicef. « Ces enfants ne vivent pas seulement une tragédie émotionnelle, ils courent également un risque élevé de négligence, d’abus et d’exploitation », prévient Yasmin Ali Haque, la représentante de l’organisation en Inde.

Dans le cas de Priyanka et Sonia, c’est un habitant du quartier qui a tiré la sonnette d’alarme. L’informateur, anonyme, a mis en garde Bachpan Bachao Andolan (« Sauvons le mouvement des jeunes »), l’ONG du militant des droits de l’enfant Kailash Satyarthi, prix Nobel de la paix 2014. « Nous avons immédiatement prévenu les autorités, puis nous avons fourni des provisions aux deux filles, avant d’évaluer leur situation de sécurité et de protection », explique Venkateshwarlu Ande, qui coordonne les activités de l’organisation dans la région.

Offres illégales dissimulant des pièges

Lorsque des offres d’adoption illégale ont commencé à apparaître sur les réseaux sociaux début mai 2021, l’Inde a soudain pris conscience de la grande vulnérabilité des enfants orphelins du Covid-19.

Certaines publicités font froid dans le dos. « Fille de 2 ans, petit garçon de 2 mois… Le père et la mère sont morts de Covid. Si quelqu’un est intéressé par une adoption (…) enfants brahmanes ”, peut-on lire sur un message WhatsApp largement diffusé, faisant référence à la caste hindoue des brahmanes, considérée comme supérieure à toutes les autres. Adopter ou faire adopter des enfants en dehors des canaux officiels est illégal, et la ministre de la Femme et du Développement de l’enfant, Smriti Irani, a mis en garde le 4 mai contre ces offres qui dissimulent ” pièges “.

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