June 21, 2021

L’écrivain Michel Host, Prix Goncourt 1986, est mort

Prix ​​Goncourt 1986 pour voiturier de nuit, l’écrivain Michel Host est décédé à Paris le 6 juin.

Né à Furnes, en Flandre belge, tout près de la frontière, de parents français, Yves Chavatte a gardé de sa petite enfance dans le Nord, marquée par la guerre et la rude rusticité qui a enduré à la fin du conflit, le sentiment d’être un ” survivant “. Hanté par la violence qui frappe les animaux mais aussi les enfants – le nom d’un oiseau qui le fait rêver, le martinet est pour lui avant tout un fouet – le petit garçon est rejeté par sa famille et placé en interne pendant huit ans dans le hôpital. l’institut Saint-Jean-Baptiste-de-La Salle à Estaimpuis, toujours du côté belge de la frontière.

De son « Années de semi-prison » qui n’amoindrissent pas sa méfiance à l’égard des êtres humains, il ne conserve que l’éveil littéraire grâce à quelques maîtres d’exception qui lui font entrevoir une autre vie. Autre vie, donc autre identité : Michel Host effacera Yves Chavatte et assumera, après errances et découvertes à Bruxelles notamment, de se considérer comme un « Belge mental », fasciné par les paysages plats et la culture du lieu.

La seconde naissance a lieu à Paris, qu’il remporte à 21 ans, la ville et la Seine adoptent comme matrices décisives. Host y fait ses études universitaires, côtoyant des peintres d’outre-Pyrénées qui côtoient naturellement ses références flamandes (Bosch, Ensor, Magritte, Delvaux). C’est là, destiné à l’enseignement, qu’il choisit l’espagnol, présentant l’agrégation, plutôt que le français qu’il réservait à son envie d’écrire. Passé le concours, Holt enseigne d’abord en province puis à Paris mais, très vite, pour des raisons de santé, il abandonne ce magistère classique pour se consacrer à l’enseignement par correspondance avec des étudiants de l’Université de Nanterre. .

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Spécialiste de la littérature du Siècle d’Or, Host a enseigné au CNED quand voiturier de nuit (Grasset) a été distingué par le jury Goncourt en novembre 1986. Ce n’est pas un coup d’essai : son premier roman, Ombre, rivière, été (Grasset, 1983) a été accueilli par François Nourissier, enthousiasmé par ce texte « Allures d’un estuaire, en ce moment d’âge et de travail où tant d’écrivains ne nous offrent que le ruisseau d’une source » ce qui lui donne la même « divine surprise » que, devant Holt, JMG Le Clézio ou Marc Cholodenko. Et le tout jeune prix Robert-Walser en fait son troisième lauréat (1984).

Lire aussi (achive de 1986) : Goncourt: Michel Host for “Valet de nuit”

Pour voiturier de nuit, André Brincourt, dans Le Figaro, voit à peine ça L’homme de Buridan, de Saul Bellow pour être comparé à lui. A Drouant, même plébiscite. Cinq tours de scrutin et il est élu par cinq voix devant Gilles Lapouge (trois pour La bataille de Wagram), Jean-Edern Hallier et Pascal Quignard (un chacun pour L’évangile du fou et La Foire de Wurtemberg). Mais le public ne suit pas. Les ventes restent très modestes (70 000 exemplaires) pour un Goncourt, d’autant plus que les précédentes lauréates, Marguerite Duras (L’amant) et Yann Queffelec (Le mariage barbare) comme le suivant, Tahar Ben Jelloun (La Nuit Sacrée) et Erik Orsenna (L’exposition coloniale), établissent des scores records.

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