June 22, 2021

La polio a disparu des Philippines, selon l’OMS

La poliomyélite n’est plus présente aux Philippines, près de dix-huit mois après sa réapparition, a fait savoir l’Organisation mondiale de la santé (OMS) vendredi 11 juin, à la suite d’une campagne de vaccination massive à travers l’archipel. Les premiers cas de polio ont été enregistrés en septembre 2019, les premiers depuis près de vingt ans.

Au total, depuis sa réapparition, au moins 17 personnes ont été contaminées mais les autorités sanitaires ont indiqué qu’elles n’avaient pas détecté la présence du virus chez un enfant ou dans l’environnement depuis seize mois.

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Succès de la campagne de vaccination

Le gouvernement philippin a rapidement lancé une campagne massive pour vacciner des millions d’enfants contre cette maladie contagieuse qui peut entraîner la paralysie et même la mort. Plus de 80% des enfants qui, jusqu’à cette campagne, n’étaient pas vaccinés le sont désormais, s’est félicité le représentant de l’OMS aux Philippines, Rabindra Abeyasinghe, un taux qui permet de mettre un terme à toute contamination.

Comme ceux de 2001, les cas de 2019 étaient liés à des virus issus de souches vaccinales. Cette forme atténuée devient plus dangereuse après une mutation qui survient lorsque la couverture vaccinale est faible et donne au virus la possibilité de se multiplier, selon l’OMS.

Controverse sur le vaccin contre la dengue

Les autorités sanitaires philippines espèrent désormais rencontrer un tel succès pour la campagne de vaccination contre le Covid-19. Seules environ 1,6 million de personnes, soit un peu plus de 1% de la population, ont reçu les deux doses du vaccin contre le coronavirus, une lenteur attribuée notamment à des pénuries d’approvisionnement. « De nombreuses études montrent un faible niveau de confiance dans la vaccination, mais cette campagne [contre la polio] prouvé le contraire”, a estimé Maria Rosario Vergeire, sous-secrétaire à la Santé.

La confiance dans la vaccination avait chuté aux Philippines après une controverse sur un vaccin contre la dengue, après que le fabricant de vaccins, le groupe pharmaceutique français Sanofi, a révélé un an plus tard que le vaccin pourrait aggraver les symptômes chez les personnes non infectées auparavant par le virus. La réapparition de la polio en 2019 était en effet intervenue peu de temps après les épidémies de rougeole et de dengue qui avaient tué plus d’un millier de personnes quelques années plus tôt.

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Le monde avec l’AFP

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