June 21, 2021

“Comme en Chine, le dirigeant russe fait de l’histoire un champ de bataille”

Antoon De Baets est professeur d’histoire, d’éthique et de droits de l’homme à l’Université de Groningen, aux Pays-Bas. Auteur de plus de 200 publications, il a notamment écrit Crimes contre l’histoire (Routledge, 2018). Depuis 1995, il anime le réseau des historiens Réseau des historiens concernés.

Que recouvre la notion de « Crimes contre l’histoire », dont vous êtes le promoteur ?

Ce concept est inspiré des crimes contre l’humanité. Elle repose sur des attaques massives et systématiques contre les producteurs d’histoire, c’est-à-dire tous ceux qui traitent avec les sources historiques, à travers les assassinats et disparitions d’historiens, les attaques personnelles, les persécutions arbitraires. , la destruction intentionnelle du patrimoine culturel d’un pays, mais aussi l’infox, la désinformation qui inclut la négation d’atrocités, de crimes de guerre et de certains pans de l’histoire. J’ai une liste assez complète d’historiens persécutés dans 75 pays, dont un cinquième a travaillé en URSS. Dès janvier 1918, Lénine disait : « La révolution n’a pas besoin d’historiens. “

L’URSS a disparu, mais vous inquiétez-vous pour la Russie d’aujourd’hui, qui revendique son héritage dans la Constitution ?

Le contexte en Russie est fondamentalement différent de la période soviétique. L’assassinat d’historiens n’est certes pas comparable aux années 30, mais le rapport publié par la FIDH [Fédération internationale des droits de l’homme] prouve de façon frappante que toutes les formes de crimes contre l’histoire se rejoignent. Un historien comme [Sergueï] Koltyrin est décédé en détention, Natalia Estemirova [historienne et journaliste, membre de l’ONG Mémorial] a été assassiné, tout comme Paul Klebnikov [historien-journaliste américain d’origine russe] parce qu’ils ont écrit sur la Tchétchénie… D’autres ont dû quitter le pays, ou sont persécutés comme l’historien Yuri Dmitriev.

Des plaques commémoratives en hommage aux victimes de la Grande Terreur et du massacre de Katyn sont posées par des militants à Tver en mai 2020.

Sachez aussi qu’un massacre comme celui de Katyn [l’assassinat de milliers d’officiers polonais par le NKVD au printemps 1940], avoué pendant des années, est maintenant étouffé. C’est à peine croyable après tant de travail. Le déni est la dernière étape du crime contre l’histoire.

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La situation s’est détériorée depuis les années 2000 sous le régime autoritaire de Poutine, et elle s’aggrave. Il y a pas mal de constitutions dans le monde qui prescrivent comment écrire l’histoire, comme cela a été fait en 2020 avec l’introduction du concept de « Vérité historique » dans la Loi fondamentale ! Comme en Chine, le dirigeant russe fait de l’histoire un champ de bataille pour légitimer son pouvoir en développant une vision cohérente, soutenue par une logique qu’il ne faut pas sous-estimer, et l’arme la plus importante à sa disposition concerne évidemment la législation. Le cadre juridique est coercitif, complet et efficace. Elle témoigne d’une ambiguïté remarquable car les quelques commémorations ou initiatives officielles, destinées à saper la critique légitime, laissent parfois l’observateur perplexe.

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