June 23, 2021

Pedro Castillo, le pauvre candidat à la présidentielle

Ses apparitions publiques sont invariablement les mêmes : chemise blanche, chapeau de paille typique de sa région de Cajamarca (nord du Pérou) et crayon géant comme emblème, comme un poing levé. C’est ainsi que le candidat de gauche et dirigeant syndical enseignant, Pedro Castillo, 51 ans, brigue la présidence de la République péruvienne le 6 juin. Légèrement en tête des sondages, selon les derniers sondages d’opinion, il affronte Keiko Fujimori, leader de la droite « dure », qui dispute sa troisième élection.

On ne sait pas grand-chose de lui, hormis les grandes lignes : ses origines paysannes et son métier d’instituteur de campagne, exercé pendant vingt-cinq ans. Il a également mené une grève des enseignants pour une augmentation de salaire en 2017, ce qui l’a propulsé sur le devant de la scène nationale pendant un certain temps. Mais cet « outsider » de la politique péruvienne reste une énigme, tant ses intentions sont longtemps restées vagues et ses discours limités. Sollicitée pour un entretien, la candidate n’a pas souhaité donner suite.

Cowboy andin

Dans son fief de Puña, village perché à 2500 mètres d’altitude au nord du Pérou, à mille kilomètres de la capitale, les quelques rares habitants ont fêté pendant deux jours leur passage au second tour le 11 avril quand, quelques mois plus tôt, il avait à peine 3% des intentions de vote. « J’ai pleuré de joie », s’exclame Lelis Paredes, sa belle-sœur, agricultrice. « Il y a un immense espoir » voir un pays ” plus juste “ dans lequel nous “Enfin se soucie des pauvres”, confie un de ses amis d’enfance.

Lelis Paredes (52 ans), belle-sœur de Pedro Castillo, ouvre les portes de sa maison dans la communauté de Chugur, Cajamarca (Pérou), le 25 mai 2021.
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Ici, dans cette région de Cajamarca, une région des basses Andes aux collines verdoyantes, on parle peu. Les terres agricoles sont petites, principalement consacrées à la culture de la pomme de terre et du maïs. Peu de machines mécaniques, l’agriculture se fait à l’ancienne : on laboure avec une charrue tirée par des taureaux.

La figure centrale du village, comme celles des environs, est celle du « rondero », pilier des organisations rurales d’autodéfense, dont le rôle est de ” imposer l’ordre », explique Oscar Alcalde, l’un d’entre eux. Une sorte de cow-boys andins, dont Castillo faisait partie et dont il est très fier. C’est également à cheval qu’il s’est rendu à son bureau de vote lors du premier tour, suscitant la curiosité des médias.

Dans ces terres balayées par les vents et le soleil, les journalistes ne sont pas vraiment les bienvenus. Depuis ce premier tour, la presse nationale n’a cessé de tirer une balle rouge sur l’enfant du pays, accusé d’être un dangereux terroriste ou un ardent communiste.

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