June 22, 2021

Les femmes à l’écran, la face cachée du cinéma

L’intelligence artificielle peut-elle réduire les inégalités de genre au cinéma ? Probablement pas, mais cela peut au moins aider à objectiver cette question, comme le montre une équipe du Centre Marc-Bloch de Berlin dans un article à paraître dans la revue en ligne. Communication en sciences humaines et sociales.

Un trio d’informaticiens a estimé la part du nombre de visages féminins dans tous les visages présents dans plus de 3 770 films entre 1985 et 2019, ce qui en fait la plus grande étude du genre. Une telle masse de données aurait été impossible à traiter sans l’utilisation d’algorithmes d’identification automatique du genre, qui est l’une des spécialités des techniques d’intelligence artificielle utilisant le machine learning, très efficaces depuis les années 2010.

Le verdict, sans surprise, est tombé. En moyenne, seuls 34% des visages de ce corpus sont des femmes. Mais, plus original, l’étude montre que ce ratio augmente avec le temps : il est de l’ordre de 45 % pour la période 2014-2019, contre environ 25 % pour la tranche 1995-1998. Mieux, la diffusion s’est féminisée depuis cinq ans avec 10 % de films dépassant les 60 % de visages féminins, comme Mauvaises Mamans, Sœurs, Rivales ou alors L’instinct de survie, alors qu’il n’y en avait pas avant 2014. Le corpus a été défini en prenant les films les plus téléchargés sur des sites peer-to-peer illégaux et présents dans l’Internet Movie Database (IMDB).

Films d’horreur en tête

Le résultat confirme les conclusions tirées par une équipe associée à Google en 2017 et qui a automatiquement passé au crible les 100 films au box-office des années 2014-2016. « Nous obtenions à peu près le même pourcentage en termes de pourcentage, 36% de femmes. Et c’est similaire à ce que d’autres chercheurs trouvent en comptant « à la main » », se souvient Tanaya Guha, de l’Université de Warwick (Angleterre). Son équipe avait aussi montré que la présence féminine dépend du type de film. Les productions d’horreur ont plus de femmes que les comédies romantiques ou les comédies hétéros, et les films policiers, qui sont moins bien classés. L’équipe berlinoise confirme également ce point et retrouve ainsi près de 38 % de visages féminins en moyenne dans les films d’horreur contre 31 % dans les films d’action et les policiers – l’un des pires scores étant À la chasse d’octobre rouge (1990) avec une présence féminine de 15 % dans cette fiction centrée, il est vrai, sur un sous-marin militaire.

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