June 23, 2021

“Knockout City”, le succès surprise d’un simulateur de ballon de prisonnier

Est-ce vraiment raisonnable de jouer au ballon prisonnier quand on a plus de 12 ans ? Si vous pensez que non, Ville KO pourrait changer d’avis. Ce jeu, développé par le studio américain Velan et sorti sur PC et consoles le 21 mai, a connu un succès inattendu : deux semaines plus tard, il a été téléchargé par 5 millions de joueurs, selon son éditeur Electronic Arts.

Ville KO est un jeu de balle prisonnier joué principalement en deux équipes de trois joueurs qui doivent assommer leurs adversaires avec de grosses balles.

Au début du jeu, le personnage commence désarmé et il faut courir pour trouver l’un des ballons éparpillés dans l’arène – un principe qui rappelle les modes multijoueurs de certains jeux de tir comme tremblement de terre.

Lorsqu’un joueur est touché deux fois ou tombe en dehors de l’arène, l’équipe adverse marque un point. Une manche est remportée par la première équipe à atteindre dix points.

Tout match terminé vous permet d’acquérir de l’expérience afin d’augmenter votre rang dans le jeu. Cela ne changera pas les compétences de votre personnage mais vous permet essentiellement de débloquer des options de personnalisation (souvent flashy) de votre avatar.

Ce jeu vidéo en ligne est très facile à apprendre, mais présente des subtilités pour ceux qui voudraient le maîtriser complètement. Il surprendra les joueurs habitués aux jeux de tir car il favorise la contre-attaque : ici, la balle d’un adversaire peut être récupérée lorsqu’on est touché.

Pour cela, il faut avoir de bons réflexes et appuyer sur un bouton pendant la fraction de seconde qui précède le moment où l’on vous touche. On peut alors renvoyer le ballon à l’adversaire avec plus de puissance pour l’atteindre.

Tous les moyens sont bons pour déstabiliser les autres joueurs : pirouettes, tacles, lobs, trajectoires de balle courbes ou encore l’étonnante capacité de se recroqueviller en boule pour devenir soi-même un projectile, qui pourra ensuite être récupéré par un coéquipier.

A la variété des coups possibles s’ajoute la présence de ballons aux pouvoirs spéciaux, qui permettent de pimenter les affrontements. Par exemple, un trio de ballons permet des tirs multiples, un de forme ovale rend les attaques de loin possibles, ou un ballon en forme de pierre de lune augmentera la hauteur des sauts du personnage.

Avec ses affrontements sans violence, son ambiance cartoon et ses couleurs vives, le jeu se destine au grand public. Ville KO n’a d’autre prétention que de proposer une évasion joyeusement désordonnée, avec ses « bagarres » courtes mais intenses.

Les habitués des univers Nintendo retrouveront l’ambiance bon enfant des affrontements de éclaboussure, un jeu de paintball lancé en 2015 avec une sortie du troisième épisode prévue en 2022.

Sa simplicité d’approche permet aux novices de réussir à sortir du jeu s’ils font preuve de réflexes lors de l’interception d’un tir adverse.

Les plus expérimentés apprécieront à la fois la dynamique d’équipe, qui fait souvent la différence dans les matchs à trois, ou privilégieront également le mode championnat, destiné à une pratique plus compétitive du jeu.

« Knockout City » se veut accessible à tous les publics.

La période estivale semble propice aux jeux vidéo multijoueurs enfantins et faciles à aborder. En 2020, le parcours d’obstacles et le jeu de course de rats les gars de l’automne s’était brièvement imposé en tête de Twitch et des boutiques en ligne, réunissant des centaines de milliers de joueurs. En 2021, le studio Electronic Arts devrait sortir vainqueur de la mêlée : Ville KO a déjà été très bien accueilli par la presse spécialisée : certains sites l’ont même inclus dans leur liste provisoire des meilleurs titres de l’année.

L’engouement autour du jeu a été boosté grâce à son accès gratuit lors de son lancement. Le plan initial était de le rendre accessible pendant dix jours avant de restreindre son utilisation aux joueurs payant une vingtaine d’euros. Mais à l’issue de la phase de lancement, l’accès gratuit a finalement été prolongé pour tous les joueurs n’ayant pas encore atteint le niveau 25.

Si ce succès perdure, on se demande s’il permettra le retour du ballon au prisonnier dans les cours de récréation et, pourquoi pas, sur les terrains de sport.

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