June 22, 2021

Pour son retour, Karim Benzema ne marque pas mais inspire les Bleus

Karim Benzema a peut-être raté un penalty, mais pas ses retrouvailles avec l’équipe de France, mercredi 2 juin, à l’Allianz Riviera de Nice, lors de la victoire contre le Pays de Galles (3-0) lors d’un match de préparation à l’Euro. Echoué ou plutôt arrêté, reprend Didier Deschamps après avoir eu recours à l’assistance vidéo. “Je l’ai revu et je pense qu’il est bien tiré, que le gardien est très bon”, assure le coach en soutien de son joueur.

Danny Ward – le gardien en question – ne voulait pas vraiment voir le score de l’ex-interdiction. Un penalty dévié et trois arrêts décisifs, le Gallois a reporté le premier but de la deuxième carrière de l’attaquant en bleu. Mais après 2064 jours d’absence, Karim Benzema a appris à prendre du recul par rapport au football. De ce match sans enjeu, transformé en événement par sa présence, l’attaquant est sorti avec le sourire et a retenu « De la fierté, beaucoup de fierté, beaucoup de joie ».

L’avant-centre de 33 ans est sans doute sincère lorsqu’il nie toute frustration possible. « L’essentiel est de se créer des occasions, de gagner et de faire mieux la prochaine fois pour marquer quelques buts de plus », a-t-il promis au micro de TF1 après la rencontre.

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Naissance d’un trio ?

Au-delà du résultat et d’un possible 28e but en sélection, Benzema était attendu et guettait son accord avec Kylian Mbappé et Antoine Griezmann. Le joueur du Real Madrid doit redonner du liant et de la fluidité à une attaque tricolore pas toujours inspirée lors de ses dernières sorties.

« Karim n’a pas marqué, mais avec sa palette élargie, il a permis à l’équipe d’avoir maîtrise et complémentarité avec ses partenaires, et pas seulement ceux qui sont à côté de lui, mais aussi avec l’environnement terrain », apprécié Didier Deschamps.

Pour sa grande première, le trio Benzema-Mbappé-Griezmann n’a pas déçu. Il y a des automatismes à affiner, des connexions à trouver, mais la compréhension semble naturelle, presque fluide. Aux deux premiers le front de l’attaque sans positions fixes et selon l’inspiration du moment, à « Grizou » le rôle d’électron libre pour arpenter le sol à volonté et venir chercher les ballons un peu plus bas. Dans ce registre, Benzema – attiré autant par la construction que par la finition – n’est pas venu le piétiner.

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Ce n’est un secret pour personne que les deux hommes s’aiment. Dans un monde d’avant, celui où l’affaire sextape n’avait pas abouti à sa mise à l’écart, Benzema avait milité en interne lors de la Coupe du monde 2014 pour s’associer au jeune attaquant de la Real Sociedad de l’époque, plutôt qu’à Olivier Giroud. Devenu entre-temps le capitaine des Bleus, Griezmann a souhaité accueillir le fantôme. C’est lui qui prend le ballon et l’offre au joueur du Real Madrid pour tirer – mais rater – le penalty à la 25e minute.

Sur l’action précédente, Benzema est déjà empêché de marquer par une main mais celle du défenseur, Neco Williams. Avec une psychologie aussi rare que ses cheveux, l’arbitre portugais M. Godinho expulse le joueur dans une stricte application de la double pénalité ; de quoi consterner ses coéquipiers et même bouleverser les Bleus.

Dans un match de préparation, l’adversaire est aussi un partenaire. Donc, jusqu’à 11. “Je vous rassure on a tous demandé à l’arbitre de ne pas expulser le joueur gallois, on aurait préféré jouer à 11 contre 11 mais il a suivi les règles”, regrette le capitaine niçois Hugo Lloris interrogé par TF1, le soir de ses 100e avec la manchette.

« Les matchs se gagnent sur le terrain, pas sur le papier »

A onze contre dix, les Bleus ont travaillé l’attaque et la défense, ce qui après tout peut être utile dans la perspective de l’Euro. A ce petit jeu, Kylian Mbappé a frappé le premier alors que l’opportunisme (41e). Au retour des vestiaires, Antoine Griezmann a noué l’amour du pied gauche et a prouvé qu’il était meilleur que le joueur complémentaire qu’il est devenu malgré lui à Barcelone.

À 79 anse minute, Karim Benzema a réalisé l’enchaînement de la soirée avec un amorti de la poitrine en reculant et une frappe enchaînée pour retrouver le poteau. A défaut de compter comme une passe décisive, cela donne un but prêt à Ousmane Dembélé (79e), félicité par le numéro 19 d’un clin d’œil amical.

Ousmane Dembele (à gauche) marque le troisième but de son équipe, lors du match de football amical international entre la France et le Pays de Galles, au stade Allianz Riviera de Nice, le 2 juin 2021.
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A douze jours de l’Euro contre l’Allemagne à Munich, Didier Deschamps est un entraîneur satisfait mais soucieux de ramener tout le monde sur terre. Nul doute qu’il a entendu certains de ses joueurs un peu trop enflammés sur leur potentiel collectif. “Je pense que nous avons la meilleure attaque d’Europe, du monde”, si avancé Kingsley Coman.

« Tout se passe bien, comme prévu, mais il ne faut pas s’endormir sur nos lauriers et penser que notre qualité suffira. Nous sommes en alerte avec notre staff et les joueurs en sont bien conscients aussi », a tenu à rappeler l’entraîneur. Intéressant et précieux sur le terrain, le retour de Benzema a également contribué à faire des Bleus un favori voyant du prochain Euro.

Vous risquez de vous voir un peu trop beau. Hugo Lloris a senti le danger cette semaine, en homme prudent. « Il y a beaucoup de talent mais les matchs se gagnent sur le terrain, pas sur le papier, il a dit. On ne se laisse pas distraire par ce qui se dit à l’extérieur. ”

Mais le signaler prouve que le risque existe. Pour l’instant, la présence de Karim Benzema vient de permettre de dominer les Gallois réduits à dix. Le reste est de belles promesses, mais des promesses d’abord.

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