En Macédoine du Nord, le premier ministre démissionne après une défaite aux municipales

Le premier ministre de Macédoine du Nord, Zoran Zaev, a annoncé sa démission dimanche 31 octobre après les mauvais résultats obtenus par son parti, le SDSM (gauche), aux élections municipales dans ce petit pays enclavé des Balkans. « J’assume la responsabilité de ces résultats aux élections. Je démissionne de mon poste de premier ministre », a déclaré M. Zaev à la presse.

Lors de ce scrutin, dont le second tour se tenait ce dimanche, le SDSM a perdu la capitale, Skopje, et la plupart des grandes villes et centres urbains du pays, après avoir, en 2017, remporté plus de la moitié des 80 municipalités de la Macédoine du Nord. « J’ai apporté la liberté et la démocratie, et la démocratie sous-entend de prendre ses responsabilités », a encore expliqué M. Zaev, qui a également démissionné de son poste de président du SDSM.

Le Parlement doit encore confirmer cette démission. Elu premier ministre en 2017, Zoran Zaev avait mis fin à dix ans de règne de Nikola Gruevski et de son parti de droite, le VMRO-DPMNE, ébranlé par un scandale d’écoutes illégales semblant témoigner d’une corruption rampante.

Proclamant la victoire du VMRO-DPMNE, son actuel leader, Hristijan Mickoski, a estimé que « le gouvernement a perdu sa légitimité ». M. Mickoski a exprimé l’espoir que cette « nouvelle réalité se manifestera au sein du Parlement ». « Toutefois la meilleure solution serait que cela se produise lors d’élections législatives anticipées », a-t-il déclaré.

Adhésion européenne en suspens

Zoran Zaev, opposé à un scrutin anticipé, entend assurer une majorité au Parlement pour un nouveau gouvernement du SDSM et de ses alliés. En 2018, M. Zaev a conclu avec Athènes un accord qui a résolu un conflit avec la Grèce à propos du nom de la Macédoine, en prévoyant d’ajouter la qualification « du Nord » au nom du pays afin d’éviter toute confusion avec la province grecque portant le même nom.

La conclusion de cet accord devait, en principe, ouvrir la porte à des négociations quant à l’adhésion du pays à l’Union européenne. Mais la Macédoine du Nord s’est heurtée par la suite aux réticences de la France et de la Bulgarie, et n’a toujours pas entamé ces négociations. Sofia, qui menace de bloquer les négociations d’adhésion à l’UE de la Macédoine du Nord, et Skopje ont une dispute au sujet des origines de la langue macédonienne, Sofia la considérant comme un dialecte bulgare.

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En dépit de sa victoire aux législatives de 2010, le gouvernement de M. Zaev, qui dispose d’une étroite majorité, n’a pas été épargné par les affaires, ce qui explique probablement en partie le résultat des élections municipales. Le gouvernement, qui s’était engagé à juguler la pandémie de Covid-19 et ses effets sur l’économie nationale tout en progressant vers l’adhésion à l’UE, n’a toutefois pas enregistré de résultats notables concernant ces deux dossiers.

Le Monde avec AFP

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