COP26 : l’Australie réaffirme qu’elle n’abandonnera pas la production de charbon

L’Australie n’a pas l’intention de renforcer ses objectifs à court terme. Elle a affirmé, lundi 8 novembre, qu’elle continuera à vendre du charbon pendant « des décennies », après avoir rejeté un accord visant à abandonner progressivement ce combustible fossile polluant afin de limiter le changement climatique.

Une quarantaine de pays se sont engagés à se passer de charbon dans les décennies à venir lors de la COP26 de Glasgow. L’Australie, comme plusieurs pays grands consommateurs de charbon tels que la Chine et les Etats-Unis, n’a pas signé cet engagement.

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Le ministre des ressources australien, Keith Pitt, a déclaré à la chaîne ABC :

« Nous avons très clairement dit que nous ne fermerons pas nos mines de charbon ni nos centrales à charbon. »

Défendant la décision australienne, M. Pitt a assuré que son pays bénéficiait de la meilleure qualité de charbon au monde. « Si nous ne remportons pas ce marché, quelqu’un d’autre le remportera », a-t-il ajouté. « Je préférerais de loin qu’il s’agisse d’un produit australien de haute qualité, qui crée des emplois australiens et développe l’économie australienne, plutôt que d’un [charbon] venant d’Indonésie, de Russie ou d’ailleurs », a précisé le ministre, assurant que la demande en charbon doit augmenter jusqu’en 2030.

Le plan du gouvernement critiqué

L’Australie, un des plus grands producteurs de charbon et de gaz naturel au monde, a connu ces dernières années des événements extrêmes – sécheresses, feux de forêts et inondations – amplifiés par le changement climatique. Le gouvernement de Scott Morrison a dévoilé le 26 octobre un objectif de neutralité carbone en 2050, mais ce plan a été critiqué pour son manque de détails et le fait qu’il repose en grande partie sur des innovations technologiques encore inconnues.

Le Minerals Council of Australia, qui représente les grands groupes miniers comme BHP et Rio Tinto, a estimé que l’objectif de 2050 est atteignable, moyennant un lourd investissement dans les technologies. Selon M. Pitt, près de 300 000 emplois australiens reposent sur le secteur du charbon. Le Minerals Council of Australia avance pour sa part les chiffres de 50 000 emplois directs et 120 000 emplois indirects.

Les grands groupes assurent qu’ils se désengagent des combustibles fossiles les plus polluants. Dans ce cadre, BHP a annoncé lundi qu’elle avait vendu sa participation de 80 % dans une mine de charbon métallurgique dans l’Etat du Queensland, dans l’est du pays, à Stanmore Resources, pour un montant d’au moins 1,2 milliard de dollars américains (environ 1 milliard d’euros).

Edgar Basto, responsable de l’exploitation minière australienne chez BHP, a déclaré dans un communiqué :

« A l’heure où le monde se décarbonise, BHP se concentre davantage sur la production de charbon métallurgique de qualité supérieure, recherché par les sidérurgistes mondiaux, afin d’améliorer l’efficacité [énergétique] et de réduire les émissions. »

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Le Monde avec AFP

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