July 25, 2021

Une entreprise compte le coût de la pénurie de main-d’œuvre en Australie et en Nouvelle-Zélande

La décision de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande de fermer leurs frontières aux non-résidents pendant la pandémie a contribué à supprimer Covid-19, permettant à la croissance économique et aux bénéfices des entreprises de dépasser les attentes.

Mais 15 mois plus tard, les critiques avertissent que ces les politiques de la « nation ermite » posent maintenant des problèmes importants aux entreprises, qui font face à une pénurie de compétences qui s’aggrave, ce qui augmente les coûts et réduit la production.

De nombreuses industries préconisent un assouplissement des règles relatives aux frontières et aux visas, alors même que la souche hautement infectieuse du coronavirus Delta incite les autorités à resserrer les règles pour protéger le public en grande partie non vacciné des deux pays.

Les secteurs agricoles et miniers en plein essor en Australie, qui ont aidé l’économie à sortir de sa première récession en près de 30 ans, sont parmi les plus touchés. Alors qu’en Nouvelle-Zélande, les restaurants et les cafés font face à de telles pénuries de personnel, ils ont récemment organisé une manifestation à l’échelle nationale pour faire pression sur le gouvernement afin d’assouplir les règles de visa pour les travailleurs étrangers.

Les taux de chômage dans les deux pays du Pacifique ont diminué rapidement en raison des mesures de relance du gouvernement et de la réouverture précoce de leurs économies.

Le taux de chômage en Australie a atteint un creux de 4,9% en dix ans en juin, bien que cela puisse augmenter en raison de nouvelles épidémies de Covid ce mois-ci. Le taux de chômage en Nouvelle-Zélande est de 4,7 pour cent.

Lachlan Dobson, copropriétaire de Kimberley Produce, le plus grand producteur de bananes d’Australie-Occidentale, fait partie des milliers d’agriculteurs qui luttent pour embaucher du personnel parce que la plupart des 40 000 hommes de l’armée de routards et de travailleurs saisonniers étrangers sont rentrés à la maison.

“Nous avons pris la décision difficile de simplement renverser une partie de notre récolte plutôt que de la laisser causer des problèmes de biosécurité, tels que les mouches des fruits”, a déclaré Dobson, qui a estimé la perte de produits à 1,4 million de dollars australiens (1 million de dollars américains).

Les agriculteurs australiens ont signalé 58,4 millions de dollars australiens de récoltes perdues en raison de pénuries de main-d’œuvre depuis décembre, selon un Registre national des pertes de récolte mis en place par Growcom, un groupe de pression agricole.

Les mineurs d’Australie occidentale disent qu’ils pourraient faire face à une pénurie de 40 000 travailleurs au cours des deux prochaines années, menaçant un secteur qui a contribué 83 milliards de dollars australiens à l’économie locale en 2019-2020.

Rio Tinto a cité vendredi les « restrictions de mouvement et de disponibilité des personnes » liées au coronavirus comme un facteur contribuant à production de minerai de fer plus faible que prévu dans les trois mois jusqu’à fin juin.

Cela fait suite aux avertissements de BHP, Mineral Resources et du mineur d’or Santa Barbara selon lesquels les pénuries de compétences en Australie-Occidentale augmentent les coûts et réduisent la production.

“Ce qui aurait été un resserrement de la main-d’œuvre en raison d’une forte demande est devenu un resserrement en raison des restrictions de Covid-19”, a déclaré Paul Everingham, directeur général de CME, un groupe de pression de l’industrie des ressources.

Les mineurs de minerai de fer braconnent les travailleurs des mineurs d’or avec l’attrait de salaires plus élevés, a déclaré Everingham, qui fait pression sur le gouvernement pour créer de nouveaux visas pour les travailleurs étrangers et explorer des moyens de les faire entrer dans le pays par avion.

Il prévient que des mesures sont nécessaires pour éviter l’expérience du dernier boom minier en 2010-2012, lorsque les salaires et les coûts ont monté en flèche pour être suivis peu de temps après par un effondrement.

La plupart des analystes disent qu’il y a peu de chances que Canberra assouplit les règles frontalières à court terme en raison des blocages des coronavirus, qui couvrent près de la moitié de la population du pays à la suite des épidémies de Sydney et de Melbourne.

L’assouplissement des restrictions frontalières pour les entreprises est politiquement délicat avec 34 000 Australiens bloqués à l’étranger. Et la semaine dernière, des plafonds de vols plus stricts ont été imposés aux arrivées, ce qui a réduit de moitié le nombre de passagers autorisés à entrer dans le pays à un peu plus de 3 000 par semaine.

Les experts de la santé affirment que les autorités australiennes et néo-zélandaises ne peuvent pas encore rouvrir leurs frontières en raison des faibles taux de vaccination contre Covid, avec seulement 10,8% et 11,7% des populations respectives entièrement vaccinées.

Le Trésor australien prévoit que la frontière internationale ne rouvrira pas avant au moins la mi-2022.

En attendant, Canberra et Wellington assouplissent les restrictions de visa pour les travailleurs étrangers travaillant déjà dans leur pays afin d’essayer de retenir autant de travailleurs étrangers que possible.

La Nouvelle-Zélande a également introduit un programme pour les travailleurs essentiels, qui a permis à 17 000 employés qualifiés d’entrer dans le pays pour soutenir les entreprises.

Mais jusqu’à ce que les taux de vaccination atteignent des niveaux approchant ceux où l’immunité collective deviendra possible, les entreprises devront probablement s’appuyer sur l’embauche d’un bassin de travailleurs locaux en constante diminution, selon les analystes.

jamie.smyth@ft.com