July 25, 2021

Le chinois WeRide fait sa première acquisition, une entreprise de camionnage autonome

Robotaxis WeRide circulant dans la ville de Guangzhou, dans le sud de la Chine. La start-up a commencé à tester des robotaxis dans la ville en 2019.

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GUANGZHOU, Chine – La start-up chinoise de voitures sans conducteur WeRide a fait sa première acquisition, une entreprise de camionnage autonome, dans le but de commercialiser la technologie de conduite autonome.

La société basée à Guangzhou a acheté MoonX.AI pour un montant non divulgué, a-t-elle annoncé mardi.

Qingxiong Yang, fondateur et PDG de MoonX.AI, deviendra vice-président de WeRide et doyen de l’institut de recherche de la société. Plus de 50 ingénieurs de MoonX.AI rejoindront WeRide.

L’acquisition de WeRide met en évidence la poussée rapide pour commercialiser la technologie sans conducteur en Chine alors que la concurrence s’intensifie. Les concurrents de l’entreprise comprennent d’autres start-ups comme Pony.ai et AutoX, toutes deux basées dans le sud de la Chine, ainsi que le géant de la technologie. Baidu.

Avant MoonX.AI, Yang a travaillé pour l’unité de conduite autonome du service de covoiturage en difficulté Didi. WeRide espère renforcer son équipe d’experts avec cette acquisition.

“MoonX dispose d’une équipe d’ingénieurs talentueux possédant une expérience considérable dans le développement et la commercialisation de technologies de conduite autonome”, a déclaré à CNBC Tony Han, PDG de WeRide. « L’acquisition de MoonX nous permet de constituer une équipe encore plus forte et d’attirer les meilleurs talents de l’industrie.

WeRide étendra également sa présence en Chine, en ouvrant un nouveau bureau dans le pôle technologique de Shenzhen.

L’acquisition et l’expansion font également suite à un tour de table en mai qui a évalué WeRide à 3,3 milliards de dollars.

WeRide fait allusion à de nouveaux produits à venir

WeRide se concentre sur la création de systèmes de conduite autonome qu’il peut vendre aux constructeurs automobiles.

La société a lancé un service de robotaxi à Guangzhou en 2019 et l’a ouvert au public l’année dernière. L’entreprise teste également un bus autonome.

WeRide affirme avoir parcouru 5,5 millions de kilomètres de miles d’essai de conduite autonome avec son robotaxis et son robobus.

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Bien que MoonX soit une entreprise de camionnage autonome, WeRide n’a pas confirmé si elle commencerait à se développer dans cette industrie.

Mais Han a déclaré que la société était “activement engagée avec des partenaires de différentes industries pour étendre notre gamme de services”.

Il a également fait allusion à un nouveau produit à venir.

“L’expertise de MoonX aidera WeRide à créer un autre produit AD (conduite autonome) révolutionnaire”, a déclaré Han.

WeRide a refusé de commenter davantage lorsqu’on lui a demandé plus de détails.

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