July 25, 2021

Jeff Bezos embarque sur une fusée pour un vol spatial

Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon devenu entrepreneur spatial et philanthrope privé, est monté à bord d’une fusée de 60 pieds dans le désert de l’ouest du Texas tôt mardi pour un voyage dans les confins de l’espace.

La fusée, construite par sa société spatiale privée, Blue Origin, devait propulser l’homme le plus riche du monde et trois autres à une hauteur de plus de 100 km.

Ils devaient faire l’expérience de trois ou quatre minutes d’apesanteur et de vues sur la Terre à travers des hublots géants que la société a surnommés les “plus grandes fenêtres de l’espace”, avant que leur capsule ne retourne au sol du désert sous trois parachutes.

Bezos a gravi la tour jusqu’à la capsule 30 minutes avant le lancement prévu, après avoir été conduit jusqu’à la fusée dans une camionnette électrique Rivian – le véhicule qu’Amazon prévoit de devenir le principal outil de travail pour ses livraisons de commerce électronique. Le jour s’était levé au-dessus du sol du désert, après des inquiétudes antérieures selon lesquelles les tempêtes pourraient interrompre les préparatifs du vol.

Le fondateur d’Amazon, qui a été critiqué pour avoir dépensé des milliards pour son escapade personnelle dans l’espace, a rejeté les allégations selon lesquelles il tournait le dos à des problèmes plus graves sur Terre. “Nous allons construire une route vers l’espace, pour faire des choses incroyables qui résoudront les problèmes ici sur Terre”, a-t-il déclaré à CNN avant le vol de mardi.

Il a déclaré que le développement dans l’espace finirait par alléger le fardeau de la planète, affirmant : « Toutes les industries polluantes quitteront la Terre et la Terre finira par être zonée résidentielle. »

La rampe de lancement de la fusée New Shepard est vue au complexe de lancement Blue Origin dans l'ouest du Texas, aux États-Unis

La rampe de lancement de la fusée New Shepard est vue au complexe de lancement de Blue Origin dans l’ouest du Texas, aux États-Unis © REUTERS

L’excursion de 11 minutes marque le lancement de l’activité de tourisme spatial suborbital de Blue Origin et la plus grande étape à ce jour dans le grand plan de Bezos visant à transformer l’humanité en une civilisation spatiale.

Le voyage fait suite à des années de lents progrès qui ont consommé des milliards de dollars de sa fortune personnelle, et survient deux semaines après que l’homme de 57 ans a quitté le poste de PDG d’Amazon pour se libérer de ses enthousiasmes personnels.

Le pionnier du commerce électronique a été battu dans l’espace par Sir Richard Branson, qui a piloté un avion spatial Virgin Galactic à une hauteur de 86 km il y a neuf jours. Mais alors que l’entrepreneur britannique a jeté son dévolu sur le tourisme spatial, Bezos a des projets plus ambitieux.

Blue Origin travaille également sur une fusée géante capable d’atteindre l’orbite, une famille de moteurs qu’elle a proposée à d’autres sociétés de fusées et un atterrisseur lunaire – des choses qui, selon lui, bénéficieront de la première incursion de sa société au bord de l’espace.

La fusée New Shepard, du nom de l’astronaute américain Alan Shepard, devait être lancée depuis un site près de Van Horn, une bande terne de motels minables entourés d’armoise et de garrigue où les habitants espéraient un coup de pouce économique de la nouvelle entreprise spatiale.

Dans une rare touche de couleur et d’espoir marquant l’optimisme que le fondateur d’Amazon a promis d’apporter à la région, une grande fresque peinte dans un coin de la ville représente un Bezos souriant prenant une pose héroïque dans des lunettes d’aviateur, une Terre bleue se profilant derrière lui.

David Morales se tient près d'une peinture murale sur le côté de son immeuble qu'il avait peinte en l'honneur de Jeff Bezos

David Morales se tient près d’une peinture murale sur le côté de son immeuble qu’il avait peinte en l’honneur de Jeff Bezos © Getty Images

Le lancement est le premier pour un passager payant sur une fusée entièrement développée et exploitée par une entreprise privée. Oliver Daemen, 18 ans, le fils d’un gestionnaire de fonds spéculatifs néerlandais, a obtenu une place de dernière minute sur le vol après que le gagnant anonyme d’une vente aux enchères pour le siège eut crié en raison de ce que la société a appelé un “conflit de planification”.

Le frère de Bezos, Mark, et Wally Funk, 82 ans, autrefois membre de la première promotion féminine de la Nasa à suivre une formation d’astronaute, seront également à bord du vol Blue Origin, son premier à transporter des passagers.

De gauche à droite : Mark Bezos, frère de Jeff Bezos, Jeff Bezos, fondateur d'Amazon et de Blue Origin, Oliver Daemen des Pays-Bas et Wally Funk, pionnier de l'aviation

De gauche à droite : Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen et Wally Funk © Blue Origin