July 28, 2021

Des roquettes talibans visent le palais présidentiel à Kaboul

Le palais présidentiel afghan à Kaboul a été la cible d’une attaque à la roquette mardi alors que le président Ashraf Ghani assistait aux prières de la fête musulmane de l’Aïd-al-Adha.

L’assaut est intervenu alors que les talibans renaissants resserrent leur emprise sur le pays, les États-Unis se préparant à fermer leur mission militaire en Afghanistan à la fin du mois prochain.

Le groupe islamiste a déjà conquis des pans de territoire et pris le contrôle de postes frontaliers clés, privant Kaboul d’une source cruciale de revenus et la laissant presque exclusivement dépendante de l’aide étrangère.

Le drapeau des talibans a été hissé la semaine dernière aux côtés de celui du Pakistan au poste frontière de Spin Boldak dans la province de Kandahar, l’un des sept postes frontaliers internationaux que les insurgés islamistes affirment avoir saisis depuis juin.

La perte de Spin Boldak et de Torghundi, un poste frontière avec le Turkménistan dans la province de Herat au nord-est de l’Afghanistan, est un grave revers pour le gouvernement assiégé de Ghani alors qu’il lutte pour que les talibans reprennent les pourparlers de paix au point mort.

Des gens brandissent des drapeaux talibans dans la ville frontalière pakistanaise de Chaman après que les talibans ont affirmé avoir capturé le poste frontière de Spin Boldak du côté afghan

Des gens brandissent des drapeaux talibans dans la ville frontalière pakistanaise de Chaman après que les talibans ont affirmé avoir capturé le poste frontière de Spin Boldak du côté afghan © Asghar Achakzai/AFP/Getty

“C’est une stratégie très complète que nous n’avons jamais vue des talibans pour assiéger des villes, couper des routes et fermer des points de passage frontaliers internationaux”, a déclaré Ahmed Rashid, auteur de livres sur l’Afghanistan, le Pakistan et les talibans. “Ce qui maintient les talibans ensemble en ce moment, c’est la perspective de capturer Kaboul, ce n’est pas la perspective d’avoir un accord de paix avec Kaboul.”

Malgré une poussée concertée des États-Unis et de leurs alliés, les pourparlers à Doha entre Kaboul et les talibans se sont terminés ce week-end sans accord de cessez-le-feu, soulignant l’indifférence des talibans à un règlement politique alors qu’il prend de l’ampleur.

L’aggravation de la violence a déclenché un exode de personnes fuyant les zones rurales sous contrôle taliban où des règles répressives ont été réimposées. Les insurgés ont également dévasté des infrastructures vitales dans les villes à un moment où le pays est confronté à une crise alimentaire alors qu’il se remet de sa deuxième sécheresse en quatre ans.

Asfandyar Mir, analyste pour l’Asie du Sud à l’Université de Stanford, a déclaré que les talibans “recherchaient que le gouvernement devienne non viable et obtienne une reddition en douceur”.

« Certains dirigeants politiques ne voient aucun moyen d’inverser ou même de ralentir le glissement militaire vers les talibans. Ils sont prêts à plier le genou, a-t-il déclaré.

Ghani et son vice-président Amrullah Saleh ont publiquement dénoncé le Pakistan, qui aurait donné la direction des talibans sanctuaire à l’intérieur de ses frontières et cherche désespérément à sécuriser ses intérêts stratégiques dans la région en tant que protection contre l’Inde rivale.

Le président afghan Ashraf Ghani, à droite, avec le Premier ministre pakistanais Imran Khan, à gauche, lors d'un sommet en Ouzbékistan la semaine dernière

Le président afghan Ashraf Ghani, à droite, avec le Premier ministre pakistanais Imran Khan, à gauche, lors d’un sommet en Ouzbékistan la semaine dernière © Reuters

Lors d’une conférence régionale en Ouzbékistan la semaine dernière, Ghani a affirmé qu’Islamabad avait envoyé “10 000 combattants djihadistes” au-delà de la frontière le mois dernier. Se tenant à quelques mètres du Premier ministre pakistanais Imran Khan, le président afghan a déclaré qu’Islamabad n’avait pas réussi à convaincre les talibans de prendre les pourparlers de paix « au sérieux ». Khan a qualifié les propos de Ghani d'”extrêmement injustes”, ajoutant : “La paix en Afghanistan est notre priorité absolue”.

Ghani a retiré l’envoyé de l’Afghanistan au Pakistan après que la fille de l’ambassadeur a été brièvement kidnappée et “gravement torturée” ce week-end.

Les responsables pakistanais disent que l’Afghanistan essaie de détourner la responsabilité de ses propres échecs en matière de sécurité. Un haut responsable du gouvernement a déclaré : « Les talibans poursuivent offensive après offensive en raison du départ soudain des troupes américaines d’Afghanistan. Cela n’a rien à voir avec le Pakistan.

La question est de savoir si les forces de sécurité afghanes ont la force et le soutien international pour reprendre les quartiers et les passages perdus en l’absence des forces américaines.

David Mansfield, un analyste afghan consultant pour l’Overseas Development Institute, un groupe de réflexion basé à Londres, a déclaré que prendre le contrôle des postes frontaliers “est un moyen de ne pas s’en prendre aux villes et de ne pas demander une rançon à Kaboul. Pourquoi perdre des soldats en prenant des villes quand vous pouvez créer cette crise financière ? »

La prise de contrôle de la frontière obligera également les pays voisins, dont l’Iran et le Turkménistan, à s’engager avec les talibans, selon les analystes, lui donnant plus de légitimité alors qu’il teste sa capacité à gouverner.

La stratégie est un pari. En perturbant le commerce, les talibans pourraient mettre en colère leurs propres partisans qui comptent sur les flux de marchandises entre les pays pour gagner leur vie.

“C’est une question de qui cligne des yeux en premier”, a déclaré Mansfield. « C’est risqué mais les postes frontières sont critiques. C’est une autre façon d’étrangler les villes.