August 5, 2021

Les inondations allemandes font 58 morts et des dizaines sont toujours portées disparues

Les pires inondations en Allemagne depuis des années ont fait 58 morts et des dizaines de disparus après des jours de fortes pluies que de hauts responsables politiques associent au changement climatique.

Les rivières ont débordé sur une grande partie de l’ouest de l’Allemagne, les eaux de crue balayant les maisons sur son passage. Les journaux télévisés allemands ont montré des images de centres-villes jonchés de débris de maisons en ruine, d’arbres déracinés et de voitures renversées.

Des hélicoptères ont hissé des dizaines de personnes à l’abri de la cime des arbres et des toits de leurs maisons alors que les eaux de crue déferlaient autour d’elles. Vingt personnes sont mortes dans et autour de la ville rhénane de Cologne, dont deux se sont noyées dans leurs propres caves inondées. Pas moins de 165 000 se sont retrouvés sans électricité

Angela Merkel, qui est à Washington pour des entretiens avec le président américain Joe Biden, a promis l’aide du gouvernement aux personnes touchées par les inondations. Les victimes pourraient “être assurées que nous déploierons tous les pouvoirs de l’Etat pour sauver des vies, écarter les menaces et soulager la détresse des gens”, a déclaré la chancelière allemande.

Armin Laschet, premier ministre de Rhénanie du Nord-Westphalie et candidat à la chancelière aux élections nationales allemandes de septembre du bloc CDU/CSU de centre-droit, a visité l’une des villes les plus touchées, Hagen et, pendant son séjour, a lié les inondations au climat monnaie.

“Nous serons confrontés à de tels événements encore et encore, et cela signifie que nous devons accélérer les mesures de protection du climat – aux niveaux européen, fédéral et mondial – car le changement climatique ne se limite pas à un seul État”, a-t-il déclaré.

Armin Laschet, gouverneur de Rhénanie du Nord-Westphalie, en visite à Hagen, le théâtre de certaines des pires inondations © FRIEDEMANN VOGEL/EPA-EFE/Shutterstock

Deux autres candidats à la chancelière — Annalena Baerbock des Verts et le social-démocrate Olaf Scholz — ont interrompu leurs vacances d’été pour évaluer la situation dans les zones inondées.

Plusieurs villes, dont Altena près de Wuppertal, ont été coupées du monde extérieur par la montée des eaux. Les services ferroviaires et la couverture de téléphonie mobile ont été perturbés, plusieurs villes ont connu des pannes d’électricité et l’approvisionnement en eau potable a été affecté. Les hôpitaux des villes rhénanes de Leverkusen et Eschweiler ont dû être évacués.

D’autres pays ont également connu des inondations. En Belgique, deux hommes sont morts après des pluies torrentielles et une fille de 15 ans a été portée disparue après avoir été emportée par les eaux de crue. Une douzaine de maisons se sont effondrées à Pepinster après que la Vesdre a rompu ses rives, et les résidents ont été évacués de plus de 1 000 maisons.

Les météorologues ont blâmé un système météorologique de basse pression – “Bernd” – qui a amené de l’air méditerranéen chaud et humide vers le nord et l’est de l’Allemagne et a été coincé par deux zones de haute pression qui l’ont empêché de continuer.

“Au cours des deux derniers jours, certaines régions ont enregistré plus de 200 litres de pluie par mètre carré”, a déclaré Mark Eisenmann, météorologue à la chaîne de télévision allemande ARD. « Des niveaux extrêmes [of rain] ont été atteints qui étaient sans précédent. Et les effets ont donc été dramatiques.

Il a déclaré que le volume de pluie était si important “qu’il n’était plus absorbé par les rivières [or] le sol”.

Les gens retirent de l'eau dans une rue inondée à Spa, Belgique

Des gens tentent d’évacuer les eaux de crue d’une rue de Spa, en Belgique © AFP via Getty Images

Cinq personnes sont mortes et des dizaines étaient portées disparues à Ahrweiler et dans ses environs, dans l’État allemand de l’ouest de la Rhénanie-Palatinat. De fortes pluies ont transformé la rivière Ahr, qui se jette dans le Rhin, en un torrent jaillissant qui a détruit environ 100 maisons et endommagé 10 écoles.

Les dégâts ont été particulièrement frappants à Schuld, une petite ville sur l’Ahr près de la frontière avec la Belgique, où quatre maisons ont été complètement emportées par les inondations.

“Il y a des morts, il y a des disparus, il y en a beaucoup qui sont encore en danger”, a déclaré Malu Dreyer, gouverneur de l’Etat de Rhénanie-Palatinat. “C’est vraiment dévastateur.”