July 24, 2021

Les entreprises technologiques japonaises sont sans défense, avertit un haut responsable

Le Japon est sans défense contre les investisseurs activistes étrangers qui prennent le contrôle d’entreprises technologiques sensibles telles que Toshiba, car les actionnaires nationaux n’interviennent pas en cas de crise, selon l’ancien ministre de l’Économie du pays.

Akira Amari, une figure puissante du parti libéral-démocrate au pouvoir qui dirige son groupe politique sur les semi-conducteurs, a déclaré que le secteur privé japonais n’avait « aucune conscience » de son importance pour la sécurité nationale.

Amari a fait ces commentaires alors que le Japon envisageait un resserrement des contrôles à l’exportation et règles sur les investissements étrangers au milieu des tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine sur la technologie des semi-conducteurs.

Le mois dernier, des militants ont rejeté le président du conseil d’administration de Toshiba, démontrant leur capacité à contrôler l’une des sociétés technologiques les plus sensibles du Japon avec des capacités dans le nucléaire, l’armée, l’informatique quantique et les puces. L’entreprise reste sous pression pour envisager des offres de capital-investissement suite à la tentative de rachat ratée de 20 milliards de dollars de CVC cette année.

« La communauté des affaires a tous dit que Toshiba était si important, mais seuls les militants ont avancé avec de l’argent – ​​c’est le cœur du problème », a-t-il déclaré dans une interview au Financial Times.

Les commentaires d’Amari ont révélé comment un droit contentieux sur les investissements étrangers adopté l’année dernière n’a pas résolu le problème du Japon avec les entreprises technologiques en difficulté ou en crise le plus souvent ciblées par les militants.

En plus de rareté du capital domestique, Amari a déclaré que le Japon risquait de prendre un retard irrévocable sur la technologie des semi-conducteurs à moins qu’il ne travaille plus étroitement avec les États-Unis pour repousser la menace de la Chine.

Akira Amari
Akira Amari : « Les entreprises japonaises n’ont presque aucune conscience de la sécurité nationale » © Noriko Hayashi/Bloomberg

À la fin des années 1980, l’industrie japonaise des puces a dépassé celle des États-Unis pour devenir la plus grande au monde. Mais il a subi un déclin inexorable. Outre Kioxia, qui détient une part de marché importante dans les puces de mémoire flash, et Sony, qui domine dans les capteurs d’images, les fabricants de puces du pays ne peuvent pas rivaliser à la pointe de la technologie.

Cependant, le pays joue toujours un rôle central dans les équipements et matériaux semi-conducteurs, et les États-Unis veulent garder la technologie japonaise hors des mains de la Chine. Tokyo, quant à lui, souhaite conserver sa capacité souveraine dans la fabrication de puces.

Une partie du Japon nouvelle stratégie de croissance se concentre sur le renforcement de sa chaîne d’approvisionnement en semi-conducteurs du point de vue économique et de la sécurité nationale, initiatives faisant écho par l’administration Biden. Le Japon a également accepté de fournir un financement à Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, le plus grand sous-traitant de puces au monde, installer un centre de recherche dans le pays.

“Nous passons d’une société qui utilise des puces à une société où tout dépend des puces”, a déclaré Amari. « Si nous manquons cette opportunité, nous ne pourrons jamais fermer le [competitive] écart.”

Il serait difficile pour n’importe quel pays de construire une industrie de puces autonome, a-t-il déclaré. Par conséquent, il était crucial pour les pays libéraux et démocratiques de travailler ensemble pour garder la chaîne d’approvisionnement entre des mains amicales.

« Nous devrons construire un [semiconductor] chaîne d’approvisionnement avec les nations alliées », a-t-il déclaré. “L’Amérique est numéro un et le Japon est numéro trois en termes de puissance économique, donc les numéros un et trois doivent avoir un partenariat stratégique pour rivaliser avec la nation numéro deux.”

Amari a déclaré que les États-Unis bloquaient régulièrement les accords sensibles en matière de sécurité via le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis, mais le Japon a été injustement critiqué comme protectionniste lorsqu’il a fait de même.

Les investisseurs chinois ont fait plusieurs tentatives pour acquérir la technologie des puces japonaises, appel d’offres en 2019 pour Kokusai Electric, un fabricant d’équipements semi-conducteurs appartenant à KKR. Amari a déclaré que certaines des entreprises dotées des technologies les plus vitales étaient de taille moyenne et ne se considéraient pas comme particulièrement précieuses.

« Malheureusement, les entreprises japonaises n’ont presque aucune conscience de la sécurité nationale. Ils se soucient de combien d’argent ils peuvent gagner », a-t-il déclaré. “Peu de chefs d’entreprise ont une vision stratégique de la gravité de la situation dans cinq ans.”

Bulletin hebdomadaire

Votre guide crucial sur les milliards de dollars gagnés et perdus dans le monde d’Asia Tech. Un menu organisé d’actualités exclusives, d’analyses précises, de données intelligentes et des derniers buzz technologiques du FT et du Nikkei

Inscrivez-vous ici en un clic