July 24, 2021

L’unité de conduite autonome de Toyota achète une start-up américaine de cartographie dans le cadre d’une poussée logicielle

L’unité de conduite autonome de Toyota a acquis la start-up américaine de cartographie Carmera alors que le groupe japonais se lance dans une frénésie d’achat de logiciels dans le but de quadrupler son effectif mondial d’ingénieurs au cours des prochaines années.

Carmera, basée à New York, est la deuxième acquisition de Woven Planet après sa Rachat de 550 millions de dollars de l’unité de conduite autonome de Lyft en avril. Soutenue par le trésor de guerre du plus grand constructeur automobile mondial, la filiale de Toyota a déclaré qu’elle « irait grand » pour établir sa présence mondiale dans les logiciels.

Bien que le prix d’acquisition de Carmera n’ait pas été divulgué, l’accord avec celui de Lyft portera les 860 employés de Woven Planet à plus de 1 200.

“Je cherche à doubler ou quadrupler Woven Planet au cours des deux prochaines années”, a déclaré James Kuffner, le chef de l’unité qui siège également au conseil d’administration de Toyota en tant que directeur du numérique, dans une interview.

“Cela signifie que nous allons embaucher, acquérir, établir des partenariats de manière agressive et, là où cela a du sens, intégrer au groupe Woven Planet des entreprises complémentaires et stratégiques”, a-t-il ajouté.

Créée en 2015, Carmera levé 20 millions de dollars dans un financement de série B dirigé par la branche capital-risque de Google GV en 2018.

Les constructeurs automobiles et les groupes technologiques sont en concurrence pour développer des technologies de cartographie numérique, qui sont considérés comme essentiels pour l’expansion des voitures autonomes.

S’appuyant sur un partenariat existant, Toyota espère combiner les technologies d’apprentissage automatique et géospatiales de Carmera avec ses propres capacités de cartographie utilisant l’imagerie satellite et aérienne.

La cartographie est un domaine d’investissement important pour Woven Planet alors que Toyota cherche à passer de la simple vente de voitures à la fourniture de services de mobilité à l’ère de la conduite autonome.

Au lieu d’utiliser des véhicules spécialisés équipés de caméras et de radars sophistiqués, Woven Planet et Carmera ont expérimenté l’utilisation de composants abordables sur des voitures ordinaires afin de pouvoir reconnaître les changements de marquage au sol et d’autres caractéristiques de la route pour collecter des données cartographiques.

“La triste vérité est qu’à l’heure actuelle, de nombreuses technologies de cartographie sur les véhicules nécessitent beaucoup d’équipements coûteux et, malheureusement, dès que vous collectez les données, elles sont obsolètes car le monde ne reste pas statique”, a déclaré Kuffner.

Il a ajouté que Toyota était bien placé pour créer un système capable de fournir des données cartographiques de qualité et à jour, car il avait déjà 100 millions de voitures sur la route.

Mais les analystes disent que Woven Planet, qui a été créé en janvier, fait face à un grand défi dans le renforcement des capacités logicielles de Toyota après des décennies axées sur la production de masse de matériel.

“Nous avons cette opportunité lorsque d’autres entreprises réduisent leurs efforts pour doubler et vraiment croître”, a déclaré Kuffner. “Je voudrais grandir de manière agressive, mais pas trop vite pour que nous perdions notre culture ou notre concentration.”