July 28, 2021

Winnie Byanyima : « C’est puissant d’être différent. Je n’hésite jamais à être moi-même’

La plupart des dirigeants ont dû gérer des conflits pour survivre et s’élever au sein de leurs organisations, mais peu ont déjà été confrontés au genre d’expériences de première ligne que Winnie Byanyima a surmontées.

En tant qu’Ougandaise, elle a traversé la tourmente postcoloniale de son pays pour obtenir une place dans une université de premier plan. Mais elle et sa famille sont rapidement devenues des réfugiés au Royaume-Uni via le Kenya car ils ont été contraints de fuir la persécution. Elle a repris ses études à l’Université de Manchester, excellant dans les matières à prédominance masculine de l’ingénierie aéronautique et des sciences de l’environnement. Elle a ensuite refusé une bourse aux États-Unis pour retourner en Ouganda et entrer en politique.

« Je suis une nomade, dit-elle. « Je me suis égaré dans différentes choses en tant que personne curieuse et passionnée par la justice sociale. »

En tant qu’activiste politique et organisateur communautaire, lorsque le régime de Milton Obote a basculé vers la dictature de son prédécesseur déchu Idi Amin, Byanyima a rejoint le mouvement de guérilla clandestin ougandais pour aider à le renverser en faveur de Yoweri Museveni.

Après une période de représentation du gouvernement ougandais à l’étranger et de travail pour des organisations internationales axées sur les droits des femmes, elle a été nommée à la tête d’Oxfam International en 2013. Là, elle a dirigé les efforts pour « décoloniser » l’organisation caritative, qui avait été co-fondée par des donateurs « très privilégiés ». à Oxford, et a déplacé son siège au Kenya.

Elle a également aidé à superviser sa réponse aux scandales d’abus sexuels, avant d’être nommée il y a deux ans pour diriger le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida (UNAids). Son objectif de lutter contre le virus avait été retardé par problèmes de harcèlement interne.

Byanyima se souvient avoir grandi en colère et effrayé sous le régime répressif d’Amin. « J’ai vu mes amis être récupérés à l’école et revenir après une semaine le crâne rasé, signe qu’ils pleuraient la perte de leur père et qu’ils n’avaient même pas pu l’enterrer », dit-elle.

« Une femme ne savait pas ce qu’elle pouvait faire. N’importe quel soldat pourrait vous sortir de la rue, vous épouser et leurs parents n’oseraient pas dire un mot.

Sa mère, une enseignante, et son père, un politicien de l’opposition, ont inspiré la conviction que « la justice sociale est quelque chose que vous défendez, aimez, faites pour vous-même et pour les autres, payez un prix et avancez ». Elle a critiqué le régime avec ses camarades de classe, tout en vivant « dans la peur que mon père ne meure, puis dans la peur pour moi ».

En tant qu’étudiante en Angleterre, elle se souvient d’avoir surmonté les préjugés, notamment d’une occasion où son professeur l’a convoquée après avoir obtenu les meilleures notes. “Il y avait toujours une surprise de voir à quel point je pouvais faire – on supposait que parce que vous étiez un Africain et une femme, vous ne pouvez pas être aussi bon.”

Elle a rejoint les débats politiques, mais a été déçue par l’étroitesse de l’attention au Royaume-Uni. “Tandis que le Commun de Greenham les manifestants étaient préoccupés par [US] armes nucléaires, nous étions tués en Ouganda par des armes légères », dit-elle. « Les féministes radicales ont parlé d’autonomie corporelle, mais je me suis dit ‘quand aborderont-elles les questions de libération politique, de mettre fin aux dictatures, de lutter contre la pauvreté ?’ Ils ne l’ont jamais fait.

De retour en Ouganda, elle a cherché à lutter contre la corruption et l’exploitation. Elle s’est présentée comme candidate parlementaire contre un ministre sortant de son propre parti qui, selon elle, ne travaillait pas suffisamment pour ses électeurs. « Les candidats masculins ont organisé de grands rassemblements sur un podium », dit-elle. « Je suis allé dans les bidonvilles, dans les cuisines des gens et j’ai parlé aux femmes. Elle a gagné de façon convaincante.

Parallèlement aux valeurs, elle réfléchit à d’autres compétences importantes en leadership. « Comprendre les gens et comment travailler avec eux. Vous devez être capable de savoir ce que vous pouvez offrir, ce dont vous avez besoin des autres et ce qu’ils ont besoin de vous.

Une autre qualité importante est la résilience. « Il faut savoir s’adapter, dit-elle. « Tout vous apporte quelque chose de nouveau, et vous devez être capable de tomber et de vous relever rapidement. J’ai fait plusieurs chutes.

Alors qu’elle travaillait chez Oxfam International, elle a encouragé son passage d’agence d’aide humanitaire à un groupe de campagne, donnant une plus grande voix aux succursales dans les pays en développement. « Nous étions surtout appréciés pour le travail que nous faisions pour aider les communautés à se remettre sur pied. Mais ce n’était tout simplement pas suffisant. La majorité des pauvres se trouvaient dans des pays à revenu intermédiaire. Le problème était l’inégalité.

Pour déclencher des réformes, elle a cherché à influencer les élites mondiales au Forum économique mondial de Davos, dans les Alpes suisses, lourdement armées de preuves et d’arguments. Cela suscite une réflexion sur une autre caractéristique de leadership qu’elle juge essentielle : l’authenticité.

« J’entrais dans une pièce avec 30 à 40 hommes en costumes noirs et gris et quelques femmes d’affaires en petits costumes noirs », dit-elle. « Dans mon pays, nous portons du vert, du jaune et du rouge. La valeur par défaut est de se fondre et d’être moins menaçant. Mais pourquoi être un peu différent ? Je surmonterais ma peur et transmettrais mon message de la manière la plus nette. C’est puissant d’être différent. Je n’hésite jamais à être moi-même.

La dernière partie de son mandat à Oxfam a été éclipsée par des allégations d’abus sexuels et d’exploitation par le personnel de première ligne, y compris après le tremblement de terre en Haïti – bien que supervisé depuis son bureau britannique et largement antérieur à son mandat.

L’organisme de bienfaisance a été critiqué pour sa lenteur de réponse une fois que les allégations ont été révélées. Mais Byanyima dit qu’elle a persuadé son conseil d’administration de nommer une commission externe pour examiner ce qui n’a pas fonctionné, faire des recommandations, les partager publiquement et les mettre en œuvre.

Puis, en 2019, elle a remporté la course à la direction de l’UNAids, qui était également sous pression pour se réformer à la suite d’allégations de harcèlement du personnel. Elle a souligné son expérience dans la gestion des crises de gestion et la nécessité de se concentrer sur les campagnes et le travail avec les groupes communautaires.

Elle s’est également inspirée de ses expériences du VIH, qui a dévasté l’Ouganda. La maladie a tué son frère, qui, selon elle, est finalement décédé non pas du manque de traitement mais de la stigmatisation, qui l’avait dissuadé de se rendre régulièrement dans une clinique.

Quatre décennies après que le sida a été identifié pour la première fois et continue de tuer jusqu’à 1 million de personnes par an, elle se concentre sur l’activisme communautaire pour mener la riposte et mobiliser les gouvernements pour introduire des politiques plus éclairées.

Certains soutiennent que des agences comme Oxfam et UNAids ont besoin de programmes techniques solides pour fournir des services ainsi que d’un activisme communautaire et de campagnes. Pour Byanyima, s’appuyant sur ses propres compétences, la priorité est sur ces dernières.

Réfléchissant à sa propre approche de gestion, Byanyima déclare : « Vous attaquez le pouvoir de front, analysez qui l’a, construisez des structures où il est plus partagé et où une voix est donnée à chacun. C’est une sorte de leadership de service, où vous vous mettez peut-être à l’arrière afin de laisser les autres diriger, et vous vous voyez comme un facilitateur des autres.

Trois questions à Winnie Byanyima

Qui est votre héros de leadership?

Michelle Bachelet. Elle a des valeurs, se soucie de la justice sociale et est féministe. Elle a été victime d’une dictature brutale qui a transformé sa douleur en service public ; un médecin qui a servi dans le système de santé publique et a étudié la stratégie militaire pour comprendre l’esprit de ceux qui avaient tué son père. Elle a été présidente du Chili, a combattu les inégalités, a été une championne de la réduction des inégalités en Amérique latine et a réformé les systèmes d’éducation et de santé. Au moment de quitter le pouvoir, elle a respecté la constitution. Elle mène une vie simple et son style de leadership est humble. C’est le genre de leader que je respecte.

Quelle est la première leçon de leadership que vous avez apprise ?

Mon père a toujours insisté sur le fait que vous devez défendre ce qui est juste et en payer le prix s’il le faut. Ne suivez pas ce que tout le monde fait. Il ne s’agit pas d’être populaire, il s’agit de valeurs et de faire ce qui est juste.

Si vous n’étiez pas PDG/leader, que seriez-vous ?

J’aime le jardinage et l’organisation communautaire, travaillant surtout avec les jeunes ayant des difficultés d’apprentissage.