July 24, 2021

La statue de Robert E. Lee enlevée à Charlottesville, en Virginie

La statue de Robert E. Lee à Charlottesville, Virginie.

Samuel Corum | Agence Anadolu | Getty Images

Un monument confédéré qui a contribué à déclencher un violent rassemblement de suprémacistes blancs à Charlottesville, en Virginie, a été hissé de son piédestal de pierre.

Les travaux pour enlever la statue du général Robert E. Lee ont commencé tôt samedi matin. Les équipages devaient également abattre un deuxième monument confédéré.

Des dizaines de spectateurs se sont alignés sur les blocs entourant le parc, et une acclamation s’est élevée lorsque la statue a décollé du piédestal.

Il y avait une présence policière visible, avec des rues bloquées à la circulation automobile par des clôtures et des camions lourds.

Le maire de Charlottesville, Nikuyah Walker, a prononcé un discours devant des journalistes et des observateurs alors que la grue s’approchait du monument.

“Abattre cette statue est un petit pas de plus vers l’objectif d’aider Charlottesville, la Virginie et l’Amérique à lutter contre le péché de vouloir détruire les Noirs pour un gain économique”, a déclaré Walker.

Le retrait de la statue fait suite à des années de discorde, d’angoisse communautaire et de litiges. Un combat juridique long et tortueux couplé à des changements dans une loi de l’État qui protégeait les monuments commémoratifs de guerre avait retardé le retrait pendant des années.

Le retrait samedi d’une statue de Lee et d’une autre du général Thomas “Stonewall” Jackson interviendra près de quatre ans après que des violences ont éclaté lors du tristement célèbre rassemblement “Unite the Right”. Heather Heyer, une contre-manifestante pacifique, est décédée dans les violences, qui ont déclenché un débat national sur l’équité raciale, encore enflammé par l’insistance de l’ancien président Donald Trump sur le fait qu’il y avait “la faute des deux côtés”.

La ville a annoncé vendredi son intention de retirer les statues.

Seules les statues, et non leurs socles en pierre, seront retirées samedi. Ils seront démontés et stockés dans un endroit sûr jusqu’à ce que le conseil municipal prenne une décision finale sur ce qu’il convient d’en faire. En vertu de la loi de l’État, la ville était tenue de solliciter les parties intéressées à prendre les statues pendant une période d’offre qui s’est terminée jeudi. Il a reçu 10 réponses à sa sollicitation.

Une coalition d’activistes a félicité la ville d’avoir agi rapidement pour retirer les statues après la fin de la période d’offre. Tant que les statues “restent debout dans nos espaces publics du centre-ville, elles indiquent que notre communauté a toléré la suprématie blanche et la cause perdue pour laquelle ces généraux se sont battus”, a déclaré la coalition appelée Take ‘Em Down Cville.

La dernière campagne de suppression axée sur le monument Lee a commencé en 2016, grâce en partie à une pétition lancée par une lycéenne noire, Zyahna Bryant. Un procès a été rapidement déposé, mettant les plans de la ville en attente, et les suprémacistes blancs se sont emparés de la question.

“C’est bien en retard”, a déclaré Bryant, qui est maintenant étudiant à l’Université de Virginie. “Pas de plate-forme pour la suprématie blanche.”

“Pas de plateforme pour le racisme. Pas de plateforme pour la haine.”

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