July 24, 2021

La menace chinoise tempère l’accueil par Taïwan des exilés de Hong Kong

Les manifestants de Hong Kong qui se sont enfuis à Taïwan se sont empêtrés dans un réseau de restrictions conçues pour protéger l’île gouvernée démocratiquement d’une Chine de plus en plus affirmée.

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen refuge offert à une vague de Hongkongais en fuite après que Pékin eut décidé d’écraser la dissidence dans l’ancienne colonie britannique. Mais beaucoup se sentent abandonnés par le gouvernement taïwanais alors qu’ils luttent pour se construire une nouvelle vie de l’autre côté du détroit.

« La rhétorique de Tsai envers les manifestants a été très positive », a déclaré Lev Nachman, chercheur postdoctoral à l’Université Harvard qui étudie les mouvements de protestation politique à Taïwan et à Hong Kong. “Mais il y a un décalage entre ses paroles et ce que le gouvernement fait pour aider.”

En mai 2020, Tsai a déclaré que Taïwan fournirait au « peuple de Hong Kong l’assistance nécessaire » après que la Chine a imposé une loi stricte sur la sécurité nationale. « La solution, ce ne sont pas les balles », a-t-elle dit, « mais de vraiment mettre en œuvre la liberté et la démocratie. »

Tsai, cependant, a résisté aux appels à l’introduction d’un système de réfugiés ou d’asile politique qui ouvrirait la voie aux manifestants en exil pour obtenir la résidence permanente ou la citoyenneté, craignant que cela ne “sème des problèmes avec la Chine”, a déclaré Nachman.

Taïwan est inquiet de provoquer Pékin en devenant un avant-poste pour les activités anti-parti communiste chinois, tout comme l’Armée populaire de libération intensifie ses positions militaires contre le pays.

Cinq manifestants qui se sont rendus illégalement à Taiwan par bateau en juillet dernier ont été tranquillement hébergés dans une base militaire pendant six mois avant d’être autorisés à entrer aux États-Unis pour des raisons humanitaires.

« Taïwan a aidé les Hongkongais. C’est indéniable », a déclaré Lam Wing-kee, propriétaire de Causeway Bay Books à Taipei, qui était enlevé par des agents du continent en 2015. Il s’est enfui après que Hong Kong a proposé une loi d’extradition vers la Chine en 2019. “La question est de savoir si davantage peut être fait pour aider.”

Lam Wing-kee
Lam Wing-kee veut savoir si davantage peut être fait pour les Hongkongais qui ont fui à Taïwan © Sam Yeh/AFP via Getty Images

Au cours des cinq premiers mois de 2021, Taïwan a approuvé près de 4 000 demandes de résidence temporaire pour les Hongkongais, soit une augmentation de 44% par rapport à l’année précédente.

“Les riches Hongkongais ont plus de facilité à se rendre à Taïwan, mais le groupe le plus pressant sont les manifestants, dont beaucoup sont de jeunes étudiants”, a déclaré Nachman.

L’absence d’un processus d’asile formalisé signifie que de nombreux Hongkongais doivent passer d’un visa temporaire à un autre, ce qui rend difficile la recherche d’un emploi stable.

Jiang Min-Yan, chercheur du groupe de réflexion Economic Democracy Union basé à Taipei, a déclaré que « sans pouvoir obtenir la résidence permanente ou la citoyenneté, il est impossible pour les Hongkongais de se sentir appartenir à Taiwan ».

Les partisans faisant pression au nom des Hongkongais ont déclaré que le processus de visa de Taïwan échouait aux exilés. Pour obtenir un visa de travail, les migrants de Hong Kong doivent obtenir une offre d’emploi avec un salaire mensuel deux fois supérieur au salaire minimum de Taïwan. Cette exigence est difficile à satisfaire pour les jeunes Hongkongais de la classe ouvrière qui constituent l’essentiel du mouvement pro-démocratie.

Chiu Chui-Cheng, vice-ministre au Conseil des affaires continentales, a déclaré au Financial Times qu’il traitait chaque demande de permis de séjour individuellement et fournissait un soutien supplémentaire dans des circonstances atténuantes.

Taïwan a ouvert un bureau spécial en juillet 2020 pour coordonner l’aide humanitaire aux Hongkongais en réponse à l’imposition de la loi sur la sécurité un mois plus tôt. Le bureau fournit un soutien financier, physique et mental aux militants en exil.

Déjeuner à Aegis, un restaurant qui offre des opportunités de travail aux Hongkongais demandeurs d'asile à Taipei
Déjeuner à Aegis, un restaurant qui offre des opportunités de travail aux Hongkongais demandeurs d’asile à Taipei © Ann Wang/Reuters

Le bureau des affaires de Taïwan du gouvernement chinois a critiqué le soutien de Tsai aux manifestations dans le cadre d’un « complot séparatiste » visant à promouvoir les mouvements indépendantistes à Taïwan et à Hong Kong. La Chine revendique Taïwan comme faisant partie de son territoire et a menacé d’attaquer si Taipei cherche à obtenir l’indépendance formelle.

L’afflux de Hong Kong a également accru les craintes à Taïwan Agents chinois qui a infiltré le mouvement pro-démocratie a peut-être aussi atteint l’île.

“Taiwan est très sensible à tout ce qui concerne la Chine”, a déclaré Simon, un Hongkongais venu à Taipei après l’adoption de la loi sur la sécurité nationale et a demandé l’utilisation d’un pseudonyme.

Simon attend depuis un an si sa mère à la retraite pourrait le rejoindre. Sa candidature s’est heurtée à un barrage routier lorsque les autorités ont découvert qu’elle travaillait dans une entreprise technologique de Hong Kong qui avait été rachetée par un concurrent de Chine continentale.

Sang Pu, un avocat qui dirige une organisation aidant les Hongkongais à demander la résidence à Taïwan, a déclaré que les autorités rejettent les candidats qui ont travaillé dans des entreprises appartenant à la Chine continentale.

Chiu a défendu l’approche prudente de Taiwan. “Hong Kong a changé et est maintenant contrôlé par le PCC”, a-t-il déclaré, “nous devons donc nous protéger contre la possibilité que la Chine profite de nos politiques plus souples envers l’immigration à Hong Kong pour infiltrer Taiwan”.

Taïwan a commencé à élaborer des plans d’urgence pour perdre sa représentation officielle sur le terrain à Hong Kong en tant que relations entre les territoires continuer à se détériorer. Les militants craignent que Tsai ne révoque le statut spécial de la ville, ce qui a permis aux Hongkongais de s’installer plus facilement sur l’île que les résidents de Chine continentale.

“La porte de Taiwan à Hong Kong se ferme lentement”, a déclaré Sang. « Avant cela, Taipei devrait permettre aux partisans de la démocratie d’entrer. »