August 5, 2021

Ville chaude : les New-Yorkais célèbrent un été spécial dans la ville

À la mi-juin, une photo est apparue sur Instagram de Maya Wiley, candidate à la mairie de New York, avec la députée Alexandria Ocasio-Cortez, sans masque, serrant dans ses bras des membres du groupe de rock The Strokes devant des centaines de fans en délire. Ils étaient à Irving Plaza pour le premier concert en salle à pleine capacité de New York en plus d’un an. Dans chaque message qui a suivi cette nuit-là, les New-Yorkais étaient catégoriques : « New York est de retour !

La ville, bien sûr, n’est pas entièrement « revenue » telle que nous nous en souvenons. Les hôtels ne fonctionnent qu’à 50 % d’occupation, selon l’analyste STR. Broadway est toujours presque entièrement fermé et le sera probablement jusqu’en septembre, tandis que les employés de bureau en col blanc se rendent au maximum à Midtown de manière sporadique.

Mais la culture ? La culture est en effervescence. Le 15 juin, le gouverneur Andrew Cuomo levé pratiquement toutes les restrictions imposées à l’État. Alors que le pays rouvre, les New-Yorkais sont enfin plus libres de partir, effectuant les voyages dont on rêvait en quarantaine : le Grand Canyon, Miami, Porto Rico. Mais, étrangement, de nombreux jeunes New-Yorkais choisissent plutôt de rester et de profiter du réveil de leur ville. Cet été, New York est un terrain de jeu pour les New-Yorkais.

« New York ne sera plus jamais comme ça », me dit une amie autour d’un verre, sortant son téléphone pour que nous puissions partager un calendrier Google. L’objectif est de protéger le plus de temps possible en ville cet été. « Chaque week-end où nous partons, dit-elle, un peu stressée, c’est un week-end où la magie manque !

Détente au parc Little Island le 4 juillet

Détente au parc Little Island le 4 juillet © Ahmed Gaber

Coucher de soleil sur Little Island

Coucher de soleil sur Little Island © Ahmed Gaber

Et c’est magique : un dimanche après-midi, je suis coincé entre des centaines d’inconnus à Danser! New York, dansant sur Justin Strauss, un incontournable de la scène DJ new-yorkaise depuis 40 ans. Un après-midi de semaine, je traverse le Whitney Museum, presque entièrement libre de touristes, et me tiens dans des pièces vides avec Dawoud Beyphotographies de l’Amérique noire et Julie Mehretud’immenses cartes abstraites dévorantes. Un gardien sourit, assis sur un tabouret. “C’est beau, n’est-ce pas ?” il dit. “Le musée a rouvert comme tout le reste, mais il est toujours calme.”

Sur Little Island, un nouveau parc fantaisiste flottant au sommet de la rivière Hudson à la 14e rue, je fais partie des plus de 400 000 personnes à visiter depuis son ouverture en mai. Le parc a coûté 260 millions de dollars à construire et 0 $ à visiter. Les familles bouclent le long des chemins, parlant des langues que je ne peux pas situer. Nous sommes tous au milieu d’une séance photo, ne photographiant pas seulement la vue, mais nous-mêmes et les uns les autres, New York est désormais une toile de fond Instagram sexy pour notre réémergence.

Le samedi de 16h à minuit, les foules se rassemblent à Marché nocturne de la reine à Flushing’s Corona Park, où des vendeurs indépendants vendent de la nourriture et de l’art dans le creuset culturel le plus célèbre de New York. Les visiteurs se blottissent les uns contre les autres, dansant sur du funk à l’ancienne tout en dégustant les boulettes tibétaines de l’autre, jhalmuri enveloppé dans du journal bengali, portugais tartes à la crème et malais donc pain grillé. Les vendeurs apportent le double de leur produit attendu et se vendent.

Badminton en famille à Prospect Park, le 4 juillet
Badminton en famille à Prospect Park, le 4 juillet © Ahmed Gaber

Dans le Meatpacking District, une production immersive en plein air hors de Broadway a vu le jour, appelée Sept péchés capitaux: sept pièces de 10 minutes, chacune basée sur un péché – orgueil, cupidité, envie et ainsi de suite – chacune jouée dans différentes vitrines de sept vitrines vides.

On écoute au casque, les bips et les sirènes de la ville s’échappent. Nous rions, crions et essuyons nos larmes. La qualité des pièces varie, mais est-ce important ? C’est du théâtre en direct sur une scène imaginative, et nous sommes côte à côte avec d’autres New-Yorkais, des touristes dans notre propre ville.

La réémergence de New York est un jeu de bouche à oreille du chat et de la souris. Où dansez-vous ? Qu’est-ce qui est ouvert jusqu’à 4h du matin ? Qu’est-ce qu’il y a ? Quelles rues sont fermées et quand ?

Les weekends, Avenue Vanderbilt à Brooklyn est fermé aux véhicules. Son association de quartier a collecté des fonds pour poursuivre le programme Open Streets dans toute la ville de l’année dernière, afin que les restaurants puissent déborder et que les musiciens puissent se produire. Dans le Lower East Side, les bars se soulèvent. Un quartier autrefois perdu par les 20 ans et plus blancs BCBG est maintenant rempli de gens de tous âges et de toutes races, pressés les uns contre les autres, étrangement moins embourgeoisés.

Et les étrangers, ils parlent maintenant. Beaucoup. Asseyez-vous seul pour attacher votre chaussure et, dans les cinq minutes, vous serez en pleine conversation sur la cryptographie, ou la thérapie, ou les choses que vous avez achetées en quarantaine.

Un jeudi à Crown Heights, une nouvelle salle de concert et un café appelé Wild Birds est déjà bondé à 18 heures. Ils ont ouvert leurs portes en mars 2020 et ont survécu à l’hiver en vendant des plantes et du vin. Le copropriétaire Luke Bonner recueille des pourboires pour le premier de ses trois actes musicaux ce soir-là, un groupe de jazz afro-latin. Quand il arrive à ma table, je lui dis que j’écris sur la réouverture de New York et ses yeux s’écarquillent. « Ne nous donnez pas trop de visibilité », dit-il en riant. « Nous pouvons à peine suivre le rythme tel qu’il est. »

“Au cours de mes 20 années de service de bar”, déclare la gérante, Monica Sharp, “je n’ai jamais rien vu de tel.”

Un new-yorkais sur TikTok pose la question dans tous nos esprits : cet été dans la ville est-il différent pour tout le monde, et pourquoi les gens se comportent-ils comme les stars de leur propre film ? “Tout le monde donne de l’énergie au personnage principal”, nous murmure-t-il, le public dans son téléphone. « Et vous sentez-vous tous le contact visuel ou est-ce juste moi ? Ça ne peut pas être juste moi.

Profiter du soleil au parc Little Island, le 4 juillet
Profiter du soleil au parc Little Island, le 4 juillet © Ahmed Gaber

« C’est l’un des avantages qu’il n’y ait pas beaucoup de voyages internationaux en ce moment », déclare Ian Schrager, le célèbre hôtelier new-yorkais et co-fondateur du Studio 54. Les villes mondiales peuvent accidentellement perdre de vue leurs habitants au profit des touristes du monde entier, dit-il. moi. “Mais ce que vous voyez maintenant, ce sont vraiment les New-Yorkais, le peuple new-yorkais par excellence, prêt à devenir fou, à reprendre sa ville, à en profiter.”

A 74 ans, il vient de rouvrir son hôtel Public du Lower East Side, avec un nouveau restaurant péruvien, Popular, et un thème frais et pertinent : le luxe pour tous. Il me dit que la notion de luxe de nos grands-parents ne veut plus rien dire, et que la notion de rareté est complètement dépassée. La pandémie n’a fait que clarifier cela.

« Le luxe consiste à se sentir bien, à être traité gentiment, à se sentir en sécurité et à avoir la liberté de temps », dit-il. “Et tout le monde y a droit, pas seulement le 1%.” Chez Public, il n’y a pas d’homme à la réception avec des gants blancs et une coupe de champagne. En fait, il n’y a pas de réception du tout.

Un barbecue du 4 juillet à Prospect Park
Un barbecue du 4 juillet à Prospect Park © Ahmed Gaber

Je lui pose des questions sur les parallèles entre cela et Studio 54.

« Dans la boîte de nuit où j’ai commencé, vous n’avez pas de produit discernable », dit-il. « Vous avez la même liqueur et la même musique que tout le monde. J’ai donc appris que ce que vous faites pour vous distinguer, c’est faire en sorte que les gens se sentent bien. Studio 54 a eu du succès parce que les gens se sentaient libres et protégés. Tout le monde était là pour s’amuser. Je voyais un mec gay avec un jean moulant et sans chemise danser avec une femme en robe de bal et un diadème en diamant. Des distinctions de classe, de démographie, d’âge, de richesse, de race ? Hors du sujet. Tout le monde se sentait libre. Tout le monde voulait passer un bon moment.

C’est ce que je ressens pour New York cet été, lui dis-je. Ce plaisir s’est en quelque sorte démocratisé : il y a moins de valeur sur l’exclusivité, la hiérarchie s’est effondrée, et nous sommes sortis de ce traumatisme collectif en voulant juste une connexion.

Il sourit et hoche la tête. « Vous avez frappé dans le mille avec ça. »


Un trajet de 40 minutes en train de Public, à Flatbush, dans le centre de Brooklyn, Garnett Phillip, 44 ans, est assise dans le coin de son bar, The Rogers Garden. Phillip est trinidadienne et éthiopienne, et son bar a été inspiré par les bars à rhum des Caraïbes qu’elle a toujours aimés. “Pas les haut de gamme”, précise-t-elle. « Les vrais bars à rhum locaux. Ils ont des couleurs vives, ce métal galvanisé, ça fait du bien.

Le bar est une histoire à succès pandémique – ouvert en juillet 2020, il a défié toutes les chances de devenir l’un des nouveaux bars de quartier les plus populaires de Brooklyn, environ 15 places à l’intérieur menant à un grand jardin construit pour se mêler. Les lois de Covid obligeaient les bars à servir de la nourriture, alors Phillip a construit une cabane tiki dans le jardin et l’a prêtée aux chefs locaux.

Le jardin Rogers à Flatbush, Brooklyn
Le jardin Rogers à Flatbush, Brooklyn © Ahmed Gaber

Les jeudis et samedis, les fans viennent pour les queues de homard fraîches, les pâtes rasta et le poulet jerk de Nina Laurient’s Cuisine D’Mix. Avant la pandémie, Laurient était orthophoniste, connu comme un cuisinier talentueux uniquement par sa famille et ses amis. À l’ouverture du bar, Phillip l’a invitée au Garden. Un an plus tard, Laurient a construit un culte et a démissionné de son travail de jour. Elle prévoit de faire des pop-ups à temps plein en octobre et d’avoir un restaurant et un food truck d’ici le printemps.

« Je savais que c’était ma passion et qu’à la longue je trouverais un moyen, mais jamais à ce rythme », me dit Laurient. «Maintenant, je suis assis dans la hutte un samedi, à regarder les gens entrer dans la rue parce qu’ils connaissent l’odeur, et je pense, wow. Regardez ce que Dieu m’a apporté. C’est quelque chose de mes rêves les plus fous.

Phillip a l’air fatigué et soulagé. « Ce mardi [last month] que les restrictions ont été levées, j’ai regardé autour de mon bar et je suis devenue vraiment émue », dit-elle. « C’était plein à craquer. Et c’est comme ça tous les soirs depuis. C’était le rêve dans ma tête. Mes DJs ici jouent de la musique, de la musique live à l’extérieur, tout le monde danse, chante, boit, se mélange.

Elle soupire. «Cet été va être de la folie», dit-elle. «Ça va être un film. Après ce que nous avons vécu, ce sera le meilleur été que New York ait jamais connu.

Des détails

  • Sept péchés capitaux, une pièce de théâtre dans le Meatpacking District, se déroule jusqu’au 25 juillet (septdeadlysinsnyc.com)

  • Le marché nocturne du Queens a lieu tous les samedis, de 16 h 00 à minuit (queensnightmarket.com)

  • Le Rogers Garden à Flatbush, Brooklyn, est ouvert de 14h à minuit ; D’Mix Kitchen est ouvert les jeudis et samedis (therogersgarden.com)

  • Wild Birds à Crown Heights, Brooklyn, est ouvert de 16h à 2h en semaine et de 12h à 4h le week-end (wildbirdsbk.com)

  • Pour plus de détails sur Popular, le nouveau restaurant péruvien de l’hôtel Ian Schrager’s Public, voir publichotels.com/manger-et-boire

  • Little Island est gratuit et ouvert de midi à 1h du matin, mais avec une entrée payante ; voir littleisland.org

  • Le Whitney Museum of American Art est ouvert du jeudi au lundi ; billets à 25 $ mais avec « payez ce que vous voulez » le vendredi soir (whitney.org)

  • Pour plus de détails sur le prochain Baila! La soirée Nueva York à Williamsburg suit instagram.com/bailanyc)

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