July 28, 2021

La « descente aux enfers » d’Haïti se profile après la mort du président

Jovenel Moïse, abattu devant sa famille cette semaine, s’est fait de nombreux ennemis et peu d’amis en quatre années de scandale en tant que président d’Haïti.

Tant d’ennemis que lorsqu’une escouade de mercenaires se faisant passer pour des agents de la Drug Enforcement Administration (DEA) des États-Unis a pris d’assaut la villa privée du président aux premières heures de mercredi, il n’était pas tout à fait clair de quel côté se trouvaient ses gardes du corps. Les autorités haïtiennes ont depuis ordonné l’interrogatoire de son agent de sécurité.

Une vidéo tournée par des témoins circulant sur Internet semble montrer les tueurs se rapprochant de la maison sous le couvert de l’obscurité dans un convoi lent de véhicules. Certains des assaillants marchent entre les voitures en brandissant des mitraillettes et crient en anglais « DEA operation » et « do not shoot ».

Une fois à l’intérieur, les assassins ont tiré à plusieurs reprises sur Moïse et son épouse Martine. Le président a été frappé à 12 reprises et son œil gauche a été crevé, a déclaré le juge d’instruction Carl Henry Destin au Nouvelliste, un journal haïtien. Martine a survécu à l’attaque avec des blessures graves et a été transportée par avion en Floride pour y être soignée.

Une partie de l'escouade présumée
Les autorités haïtiennes ont défilé devant les médias 17 membres des 28 tueurs à gages soupçonnés d’avoir tué le président © AFP via Getty Images

L’attaque a suscité la condamnation internationale et en Haïti, la consternation malgré la violence endémique du pays. « Les gens sont dans les limbes en ce moment », a déclaré un habitant de Port-au-Prince. « Que vous aimiez Moïse ou que vous le détestiez, c’est la même réaction : un état de choc profond.

Parmi les nombreuses questions sans réponse figurent : qui a ordonné le meurtre, pourquoi les gardes du corps n’ont apparemment offert aucune résistance et que se passera-t-il ensuite en Haïti, déjà en crise profonde avant même l’assassinat.

Bien que les meurtres soient courants dans la nation caribéenne et que les coups d’État ponctuent l’histoire d’Haïti, aucun président n’a été assassiné en fonction depuis qu’une foule a démembré Jean Vilbrun Guillaume Sam en 1915.

Ce meurtre a provoqué une occupation d’Haïti pendant 19 ans par les troupes américaines, mais la réaction de Washington cette fois a été différente. L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré jeudi que les élections présidentielles prévues pour cette année devraient avoir lieu.

En Haïti, les autorités n’ont pas tardé à mettre en évidence les identités étrangères des assassins du président. Le chef de la police, Leon Charles, a déclaré jeudi que 26 des 28 hommes du commando étaient colombiens et deux américains d’origine haïtienne. Dix-sept ont jusqu’à présent été arrêtés et au moins trois tués. D’autres sont en fuite. On ne sait pas pourquoi l’escouade prétendument professionnelle n’a pas réussi à organiser une escapade.

Claude Joseph
Claude Joseph, sixième Premier ministre de Moïse, est intervenu rapidement pour affirmer le contrôle après le meurtre, imposant l’état d’urgence, tenant une conférence de presse et ordonnant la réouverture de l’aéroport et des entreprises locales © Joseph Odelyn/AP

Les spéculations vont bon train quant à savoir qui a commandité l’assassinat. Moïse, un ancien exportateur de bananes, avait montré une séquence de plus en plus autoritaire dans sa dernière période au pouvoir, emprisonnant des opposants, statuant par décret, laissant expirer les mandats des parlementaires et des maires sans nouvelles élections et cherchant des changements constitutionnels qui auraient aboli le Sénat, lui a accordé l’immunité de poursuites et a ouvert la voie à un second mandat.

De violentes manifestations de rue ont éclaté en 2018 à la suite d’accusations selon lesquelles Moïse et ses responsables auraient empoché des millions d’un programme pétrolier subventionné vénézuélien, ce qu’il a toujours nié.

“Moïse avait un grand nombre d’ennemis”, a déclaré Laurent Dubois, un expert d’Haïti à l’Université de Virginie. « On pourrait spéculer dans de nombreuses directions différentes. J’imagine que cela remontera à une source interne, mais il est difficile de dire si nous le saurons vraiment un jour.

Tout aussi sombre est ce qui vient ensuite dans un pays ravagé par l’instabilité politique, l’aggravation de la violence des gangs et une pauvreté aiguë. Claude Joseph, le sixième Premier ministre de Moïse, est intervenu rapidement pour reprendre le contrôle après le meurtre, imposant l’état d’urgence, tenant une conférence de presse et ordonnant la réouverture de l’aéroport et des commerces locaux après deux jours au cours desquels les rues étaient restées calmes. Cependant, Ariel Henry, un neurochirurgien nommé par Moïse deux jours avant sa mort pour succéder au premier ministre, a affirmé qu’il était le leader légitime.

Les experts constitutionnels ont été rebutés : Haïti dispose de deux formules juridiques possibles en cas de décès présidentiel, il n’y a actuellement pas de parlement en place pour entériner un candidat et le chef de la Cour suprême – un éventuel successeur – est décédé du coronavirus le mois dernier.

Pour l’instant, les États-Unis et les Nations Unies traitent avec Joseph; Le secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu avec lui mercredi et le porte-parole de l’État, Ned Price, a décrit à plusieurs reprises Joseph comme « le Premier ministre par intérim ».

Des manifestants appellent à la démission de Jovenel Moise lors d'une manifestation en novembre 2018
Des manifestants appellent à la démission de Jovenel Moïse lors d’une manifestation en novembre 2018 © Hector Retamal/AFP via Getty Images

Celui qui prend le relais fait face à un défi de taille. En avril, l’église catholique a averti qu’Haïti « descendait aux enfers » après l’enlèvement de sept de ses membres du clergé et des observateurs ont déclaré qu’il y avait eu une détérioration marquée de la sécurité à partir de début juin alors que la violence des gangs augmentait.

« Nous avons besoin de ce gouvernement qui n’a aucune légitimité pour accepter un processus de dialogue avec tous ceux qui pourraient constituer un gouvernement d’union nationale », a déclaré Didier Le Bret, qui a été ambassadeur de France en Haïti de 2009 à 2013 et travaille désormais pour un cabinet de conseil, ESL & Réseau. « Aucun processus électoral n’est possible en Haïti pendant des mois car aucune des conditions ne peut être remplie. »

Avant même le meurtre, Bruno Maes, représentant de l’Unicef ​​dans le pays, a déclaré qu’Haïti faisait face à sa pire crise humanitaire depuis des années en raison de la violence des groupes armés, de graves pénuries de carburant et de nourriture et d’une recrudescence des cas de Covid. « Le nombre de personnes qui ont besoin d’une aide humanitaire immédiate est de 1,1 million », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas utiliser la route principale vers le sud pour atteindre les gens parce que des gangs armés la contrôlent, nous devons donc utiliser des hélicoptères. »

Les puissances internationales semblent peu disposées à intervenir. Une mission de l’ONU de 13 ans en Haïti s’est terminée en 2017 sans apporter de stabilité durable et les critiques ont déclaré qu’une déclaration du Conseil de sécurité cette semaine n’était guère plus qu’une torsion. Avec les États-Unis, l’arbitre traditionnel, sur la touche, certains craignent qu’Haïti ne sombre dans une violente anarchie.

« Les pauvres d’Haïti ont assez souffert », a déclaré un homme d’affaires local. « Les gens meurent, les gens ont faim. Les gens n’en peuvent plus. La vie est trop douloureuse.